Markos Vamvakaris

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Tableau dans une taverne de Syros

Markos Vamvakaris est un compositeur, musicien et chanteur de Rebetika, né à Syros en 1905 et mort en 1972. Sa voix rocailleuse, son jeu à la technique sommaire et efficace, et la thématique de ses textes en font l'un des musiciens les plus représentatifs du «style du Pirée», parfois considéré comme le plus grand de tous les Rebetes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Markos Vamvakaris est né le dans le quartier de Skali à Ano Syros, dans une famille catholique, d'où son surnom de Φράγκος (Frangos, le Franc). Ses parents étaient de pauvres paysans. C'était l'aîné des six enfants du couple. Son grand-père écrivait des chansons et son père jouait de la gaïda.

A l'âge de douze ans, Markos Vamvakaris partit de Syros et s'installa au Pirée où il fut rejoint plus tard par sa famille. Il y travailla notamment comme boucher.

Il y apprit le bouzouki et commença à écrire des chansons. Il participa avec Giorgos Batis, Stratos Pagioumtzis et Anestis Delias au «Fameux quartet du Pirée» ("η Τετράς η ξακουστή του Πειραιώς", I tetrás i ksakoustí tou Pireós).

En 1933 circula le premier disque 78 tours de Markos, Karadouzeni ("Καραντουζένι"), souvent considéré comme le premier disque de bouzouki enregistré en Grèce. La période précédant la seconde guerre mondiale est sa plus productive. Il enregistre en 1935 parmi d'autres succès le titre Frangosyriani ("Φραγκοσυριανή"), la plus connue de ses chansons.

Il continua à écrire après l'établissement de la censure en 1936 par le Régime du 4-Août, adaptant ses textes où disparurent les références au haschich et au monde des bas-fonds.

Il se maria pour la seconde fois, à l'église orthodoxe, en 1942 (son premier mariage ayant été un échec qui lui avait inspiré plusieurs chansons); il fut alors excommunié par l'Église catholique jusqu'en 1966, le premier mariage n'ayant pas été annulé. Il eut cinq enfants de sa seconde femme, dont deux mourront jeunes.

Les années qui suivirent la seconde guerre mondiale furent une période difficile pour lui; l'évolution de la musique populaire rendait son style démodé et il souffrait d'arthrite aux doigts. Il n'enregistrait plus, et ne vivait que de modestes cachets, n'étant plus embauché par les salles de spectacles.

Il entama cependant une seconde carrière à partir du début des années 1960, une partie de ses anciennes chansons ainsi que de nouveaux titres étant enregistrés par de jeunes artistes comme G. Bithikotsis, K.Grey, A.Greka, avec de nouvelles orchestrations et arrangements.

Il mourut à l'âge de 66 ans en 1972.

Discographie[modifier | modifier le code]

Il a enregistré plus de 200 chansons, la plupart en 78 tours, comme auteur-compositeur-interprète ou comme interprète d'autres musiciens (notamment Péristéris et Tsitsanis); suite à des problèmes légaux dus à son premier mariage, une partie de ses chansons est publiée sous un pseudonyme, Rokos, et sous le nom d'autres musiciens ou amis.

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