Marie de Rohan

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Marie de Rohan (1600- 12 août 1679)

Marie Aimée de Rohan plus connue sous le nom de duchesse de Chevreuse (1600- 12 août 1679), fille de Hercule de Rohan, duc de Montbazon et de Madeleine de Lenoncourt, est une femme de la noblesse française réputée surtout pour son grand charme et ses nombreuses intrigues politiques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née en décembre 1600 au château de Coupvray, Marie de Rohan est un membre de la famille de Rohan issue des premiers souverains de Bretagne, qui par elle-même et ses branches diverses, posséda longtemps une partie considérable de la Bretagne et de l'Anjou.

Duchesse et connétable[modifier | modifier le code]

La duchesse de Chevreuse en Diane chasseresse.
(Portrait attribué à Claude Deruet).

Le 13 septembre 1617, elle épouse en premières noces Charles, marquis d'Albert, favori de Louis XIII, nommé duc de Luynes en 1619, puis élevé à la dignité de connétable en 1620. Le premier intérêt du favori de Louis XIII est de garder le cœur du roi pour lui et les siens, et de s'emparer aussi de la confiance de la reine Anne d'Autriche, afin d'être maître assuré de toute la cour. Il y introduit donc sa jeune femme en lui donnant pour instruction de s'appliquer à gagner les bonnes grâces de la reine et du roi. Elle y réussit à merveille, et en décembre 1618, Louis XIII, lui-même séduit par la grâce de Marie, la nomme surintendante de la maison de la reine à la place de la connétable de Montmorency. À dix-huit ans, vive, enjouée et espiègle, elle exerce une forte influence sur la reine.

Le 25 décembre 1620 naît Louis-Charles d'Albert dont Louis XIII est le parrain. Le couple s'installe près du Palais Cardinal (dont la construction commencera, à la demande de Richelieu en 1622) à l'Hôtel de la Vieuville, aujourd'hui disparu[1]. Marie y habitera pendant 37 ans, entrecoupé par les seules périodes d'exil[2].

Le connétable meurt de fièvre pourpre, 12 décembre 1621 lors de la campagne menée dans le Sud-Ouest. Marie de Rohan n'avait pas attendu ce décès pour prendre comme amant[3] le vieux duc de Chevreuse, Claude de Lorraine. Le 14 mars 1622 a lieu un incident qui coûte à Marie une demi-disgrâce : entraînée à courir dans une salle du Louvre par Marie et Mlle de Verneuil, fille légitimée de Henri IV, Anne d'Autriche chute et fait une fausse couche. Louis XIII, furieux, l'éloigne de la Cour.

Devenu veuve à 21 ans, et décidée à rétablir sa position, elle se remarie avec son amant dès le 19 avril[4]. Claude de Lorraine a 42 ans, (soit 21 ans de plus qu'elle) mais appartient à une bien plus haute lignée que les Luynes. En effet, devenue membre de la Maison de Lorraine, une Maison souveraine, Marie-Aimée de Rohan est intouchable. Le duc de Chevreuse use alors de cette position auprès du roi pour lui faire réintégrer la Cour, chose acquise dès septembre de la même année.

Le temps des intrigues[modifier | modifier le code]

En 1623, elle devient la maîtresse du comte de Hollande venu à Paris pour négocier les fiançailles d'Henriette, sœur de Louis XIII avec l'héritier de la couronne d'Angleterre, Charles. Les deux amants montent une intrigue visant à rapprocher Anne d'Autriche du duc de Buckingham envoyé à Paris en 1625 pour escorter la mariée. À l'étape d'Amiens, la duchesse de Chevreuse s'arrange pour isoler Anne et Buckingham du reste de la Cour. Ce dernier se montre entreprenant, Anne pousse un cri... La suite royale accourt alors que Buckingham s'éclipse.

Marie de Rohan
Portrait imaginaire du XIXe siècle

La grande affaire de l'année 1626 tourne autour du projet de mariage de Gaston, frère du roi avec la duchesse de Montpensier. Un parti de l'"Aversion au mariage" se forme avec quelques grands du royaume qui se transforme en lutte ouverte contre la politique de Richelieu. Simple inspiratrice ou devenue maîtresse[5] du comte de Chalais, Marie de Rohan est éclaboussée par la conspiration montée par ce dernier. En dépit des déclarations de Chalais disculpant la duchesse, Louis XIII exige son renvoi dans le Poitou. Marie, humiliée, se réfugie en Lorraine, le jeune duc Charles IV, étant un cousin de son mari et le chef de sa Maison dont elle devient bientôt la maîtresse.

Le séjour de Marie en Lorraine dure un peu plus d'un an au cours duquel elle essaie de renouer les cabales aristocratiques contre Richelieu. Elle mêle intrigues politiques et aventures amoureuses accueillant dans son lit son hôte du moment, puis l'ambassadeur secret de l'Angleterre, lord Walter Montaigu. Elle continue à correspondre en secret avec Anne d'Autriche. Cette agitation n'empêche pas Louis XIII d'élever son mari Claude, resté à la Cour, à la pairie. Les négociations de paix avec l'Angleterre autorisent le retour de la duchesse à Paris fin 1628. Elle y retrouve sa nouvelle et toute jeune belle-mère Marie d'Avaugour que son père vient d'épouser. Les deux femmes ne tardent pas à former avec Anne de Rohan, belle sœur et cousine de Marie, le clan Rohan, né pour l'intrigue.

Pendant quelques années, la duchesse de Chevreuse se montre cordiale vis-à-vis de Richelieu et peut exercer son influence sur Anne d'Autriche. Après la journée des dupes, le marquis de Châteauneuf est nommé garde des Sceaux. Marie, toujours tentée de jouer un rôle politique, se rapproche de lui et devient sa maîtresse. Châteauneuf intrigue pour remplacer Richelieu. Le 25 février 1633, Louis XIII le fait arrêter pour trahison et relègue Marie en Touraine d'où elle continue à correspondre avec la Reine, lui servant à l'occasion de relais avec la Cour d'Espagne.

Le 21 mai 1635, Louis XIII déclare la guerre à Philippe IV. Dès lors, les correspondances entre les deux capitales pouvaient apparaître comme une déloyauté. En juillet 1637, Louis XIII et Richelieu découvrent la correspondance secrète d'Anne d'Autriche qui doit s'humilier. Craignant d'être arrêtée, Marie de Rohan quitte Tours déguisée en homme le 5 septembre 1637 pour l'Espagne.

Peu à l'aise à la Cour du Roi d'Espagne, Marie décide de se rendre en Angleterre qu'elle aborde le 25 avril 1638. Elle y retrouve ses anciens amants, Holland et Montaigu. Elle y fréquente aussi un groupe d'aristocrates français mécontents et comploteurs tout en essayant de retrouver son crédit auprès d'Anne d'Autriche et même de Richelieu. Pour fuir son mari venu la chercher à Londres, elle se réfugie en Flandre espagnole le 8 mai 1640, donc en pays ennemi. Là, elle a sans doute soutenu le complot du comte de Soissons[6] et trempe peut-être dans la conspiration de Cinq-Mars[7]. Les morts successives de Richelieu, puis de Louis XIII donnent la Régence à Anne d'Autriche qui autorise la duchesse de Chevreuse à rentrer à Paris.

Nouvelle cabale[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cabale des Importants.

Marie de Rohan arrive à Paris le 14 juin 1643 qu'elle avait quitté dix ans plus tôt. Anne d'Autriche a confié le pouvoir à Mazarin qui, avec plus de souplesse dans la forme, poursuit la politique de Richelieu : guerre contre les Habsbourg à l'extérieur et limitation du pouvoir des Grands à l'intérieur. Inconsciente de l'évolution psychologique de la régente qui soutient désormais Mazarin, soucieuse de conserver pour son fils un État fort, Marie intrigue pour écarter le cardinal et mettre à sa place son vieil ami Châteauneuf.

Un complot, connu sous le nom de cabale des Importants, monté par un groupe d'aristocrates mené par le duc de Beaufort visait à éliminer Mazarin. Il échoue le 1er septembre et le lendemain le duc de Beaufort est arrêté, Châteauneuf et d'autres comparses supposés sont exilés en province. Faute de preuve contre son ancienne amie, Anne d'Autriche attend cinq semaines avant de prier la duchesse de Chevreuse de quitter la Cour[8].

Retirée avec sa fille Charlotte dans son château de Couzières en Touraine, Marie continue à y recevoir ses amis suspects aux yeux du cardinal. Anne d'Autriche ayant décidé en avril 1645 de l'éloigner davantage, Marie s'enfuit à Saint-Malo puis s'embarque pour l'Angleterre où elle espère être bien accueillie par le roi Charles Ier. Mais ce dernier est en lutte contre les "Têtes rondes" et Marie est bloquée avec sa fille pendant deux mois dans l'île de Wight. L'intervention de l'ambassadeur d'Espagne lui permet de rallier les Pays-Bas espagnols où elle s'installe à Bruxelles.

La Fronde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fronde (histoire).

Marie de Rohan est encore à Bruxelles lors du déclenchement de la Fronde parlementaire. Mais elle est encore populaire chez les aristocrates ralliés comme le soulignent les libelles L'Amazone française au secours des Parisiens ou l'approche des troupes de Mme de Chevreuse ou L'Illustre Conquérente ou la Généreuse Constance de Mme de Chevreuse. Le parti des frondeurs lui envoie un petit gentilhomme, marquis de Laigues, proche du coadjuteur Gondi que la duchesse met dans son lit et qui devient son ultime amant.

Après la paix de Saint-Germain et alors que la Cour séjourne à Compiègne, la duchesse rallie Paris le 12 avril 1649, sans même attendre la permission de la régente qu'elle obtiendra ultérieurement. De retour à la Cour, elle soutient le parti de Gondi qui devient l'amant de sa fille Charlotte contre les Condé. Marie et sa fille œuvrent au rapprochement de Gondi avec la Cour, ce qui conduit à l'arrestation le 18 janvier 1650 de Condé, de son frère Conti et de son beau-frère le duc de Longueville. Marie obtient le retour comme garde des Sceaux de son ancien amant Châteauneuf.

Au début 1651 l'alliance des deux frondes conduit à l'exil de Mazarin et la libération des princes. L'idée d'un mariage entre Mademoiselle de Chevreuse et le prince de Conti doit sceller le rapprochement des deux familles, mais la duchesse de Longueville fait échouer le projet. L'alliance ne dure pas et Condé se rend odieux. Anne d'Autriche, conseillée à distance par Mazarin, s'entend à détacher Gondi et les dames de Chevreuse de la coalition. Condé entre en dissidence, ce qui entraîne le retour de Mazarin le 28 avril 1652. Désormais, Marie de Rohan va se tenir à l'écart des derniers soubresauts de la Fronde, effectuant même à la demande de Mazarin quelques négociations secrètes, ce qui lui vaut à son tour quelques mazarinades[9] et la mansuétude d'Anne d'Autriche. Elle a la douleur de perdre sa fille Charlotte en novembre 1652.

Dernières années[modifier | modifier le code]

Après la Fronde, Marie partage son temps entre la Cour où elle tient son rang de duchesse et le château de Dampierre, demeure familiale des Chevreuse. Avec son frère, elle doit se débattre dans des problèmes de succession à la mort de son père, le duché menaçant d'être mis sous séquestre. Au décès du duc de Chevreuse en 1657, Marie devient veuve pour la seconde fois. Selon Saint-Simon elle épousera secrètement le Marquis de Laigues[10] qui ne l'a pas quitté depuis 1649.

L'une de ses dernières initiatives publiques en 1667 l'amène à favoriser le mariage de son petit-fils Charles-Honoré avec une des filles de Jean-Baptiste Colbert, l'homme le plus influent de l'époque après Louis XIV.

Après la mort en 1674 de son vieux compagnon Geoffroy de Laigues, elle se retire au château de Maison-Rouge à Gagny. Elle y meurt le 12 août 1679 et est enterrée dans l'église paroissiale. Cet édifice sera détruit au milieu du XIXe siècle.

Enfants[modifier | modifier le code]

De son premier mariage avec le duc de Luynes, elle eut trois enfants:

De son second mariage avec le duc de Chevreuse, elle eut trois filles, parmi lesquelles deux furent religieuses :

Œuvres inspirées par sa vie[modifier | modifier le code]

  • Gaetano Donizetti écrivit un opéra Maria di Rohan inspiré de sa biographie et surtout des évènements des années 1620. L'œuvre fut créée en 1843.
  • Alexandre Dumas lui fait jouer un rôle, officieux mais toujours capital, dans les intrigues de la trilogie des Mousquetaires, et lui attribue le pseudonyme de Marie Michon ; il en fait même la mère - fort peu maternelle - de Raoul de Bragelonne, le fils naturel d'Athos.
  • Sa vie est revisitée par Juliette Benzoni dans Marie des Intrigues puis Marie des Passions.
  • Elle apparaît dans les romans de Pierre Pevel L'alchimiste des ombres et la trilogie des Lames du Cardinal.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Victor Cousin, Études sur Mme de Chevreuse, 1856
  • Louis Batiffol, La duchesse de Chevreuse, Hachette, 1913
  • Georges Poisson, La duchesse de Chevreuse, Perrin 1999
  • Christian Bouyer, La duchesse de Chevreuse, Pygmalion 2002
  • Denis Tillinac, L'Ange du désordre. La vie tumultueuse de Marie de Rohan, duchesse de Chevreuse, Robert Laffont 2003
  • Juliette Benzoni, Marie des intrigues, Plon 2004 ; Marie des passions, Plon 2005

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.ruavista.com/leonard2.htm
  2. Georges Poisson, La duchesse de Chevreuse, Perrin 1999, p.44
  3. La duchesse de Chevreuse a eu de nombreux amants. On ne prête qu'aux riches et certains mémorialistes lui ont attribué des liaisons plus contestables tel le duc de Buckingham ou le duc de La Rochefoucauld
  4. Poisson op.cit. p.65
  5. Les historiens sont partagés sur la nature de la relation.
  6. Poisson op.cit. p.172-174
  7. Poisson op.cit. p.175
  8. Poisson Op. Cit. p.212
  9. Poisson, Op. Cit. p.293
  10. Poisson, op. Cit. p.318

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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