Marie de Castellane

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Princesse Antoine Radziwill

alt=Description de l'image Princess Marie Dorothee Elisabeth Radziwill (1840 - 1914).jpg.
Activités femme de lettres
Naissance 19 février 1840
France château de Rochecotte, Indre-et-Loire
Décès 10 juillet 1915 (à 75 ans)
Kleinitz
Langue d'écriture français

Marie Dorothée Élisabeth de Castellane, plus connue sous son nom de femme mariée, princesse Antoine Radziwill (en allemand: Fürstin von Radziwill), née le 19 février 1840 au château de Rochecotte en Indre-et-Loire, et morte le 10 juillet 1915 à Kleinitz (aujourd'hui Klenica - dépendant d'Otyń - en Pologne), est une femme de lettres et mémorialiste française, devenue par son mariage sujette du royaume de Prusse, puis de l'Empire allemand[1]. C'est la tante paternelle du fameux Boni de Castellane et la cousine de la princesse de Fürstenberg, née Talleyrand-Périgord (1862-1948), en secondes noces comtesse de Castellane.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille du marquis Henri de Castellane (voir la maison de Castellane) et de la princesse Pauline de Talleyrand-Périgord (voir la maison de Talleyrand-Périgord), Marie de Castellane est baptisée par l'abbé Dupanloup, futur évêque d'Orléans. Elle passe la plus grande partie de son enfance, après le décès de son père, dans le domaine familial de ses ancêtres maternels en Silésie prussienne et accompagnait quelquefois sa mère rendre visite à leur parenté en France et y séjourner en été.

Elle épouse le 3 octobre 1857 à Sagan dans la partie prussienne de la Silésie (aujourd'hui en Pologne), Frédéric-Guillaume-Antoine, prince Radziwill, duc de Nieswill (né en 1833 et mort le 16 décembre 1904 à Berlin), général allemand, membre de la Chambre des seigneurs de Prusse et aide de camp de Guillaume Ier, roi de Prusse et empereur d'Allemagne. Ils ont quatre enfants : Jerzy (Georges) (1860-1914), Élisabeth (1861-1950), Hélène (1874-1958) et Stanislas (1880-1920).

Photographie de la princesse Radziwill en 1890

La princesse Radziwill passa une grande partie de sa vie à Berlin en Allemagne, où elle était, selon Boni de Castellane, « le bœuf Apis en personne et la reine de Berlin[2]. »

De 1881 à 1886, elle entreprit la restauration du château des Radziwill à Nieswiez (aujourd'hui Niasvij, en Biélorussie), ce qui permit de sauver les archives et la bibliothèque. Elle fit ajouter au château une terrasse flanquée de tourelles néo-gothiques et fit redessiner le parc à l'anglaise (1878-1911).

La princesse Radziwill tenait à Berlin un salon (d'abord au palais Radziwill de la Wilhelmstraße, puis au palais du N°3 de la Pariser Platz, après 1878) où se pressaient des personnalités de l'aristocratie, des lettres, des arts et de la diplomatie, ainsi que du monde politique, dans la tradition de sa grande-mère la duchesse de Dino, ou de la grand-mère de son mari, la princesse Radziwill, née princesse Louise de Prusse. On y respirait un air de liberté intellectuelle et de tolérance religieuse (la princesse était catholique) contraire à l'esprit du Kulturkampf de Bismarck, qui y venait toutefois. Nombre de membres de l'aristocratie polonaise ou allemande s'y rencontraient et l'on y parlait souvent français.

Elle a publié en 1906 les Souvenirs de sa grand-mère, la duchesse de Dino et, en 1909, une Chronique de 1831 à 1862, également tirée des papiers de son aïeule. Elle a œuvré toute sa vie - en vain - au rapprochement franco-allemand[3]. C'était une des personnalités les plus en vue de la cour du Kaiser. Un jour son neveu, Boni de Castellane, l'invite, lors de l'un de ses séjours à Paris, à dîner au Ritz et elle le remercie en ces termes: « je te suis particulièrement reconnaissante de m'avoir menée à l'auberge, où je n'avais jamais dîné. »[4]

Lorsque la guerre éclate, elle est assignée à résidence, par crainte d'espionnage, dans son petit château de Kleinitz, où elle meurt le 10 juillet 1915.

Ex-libris de la princesse Radziwill.

Ses souvenirs ont été publiés sous le titre : Souvenirs de la princesse Radziwill (née Castellane) 1840-1873. Une Française à la cour de Prusse (1931).

Sa correspondance avec le général Charles de Robilant a été également publiée à titre posthume. Ses lettres représentent une mine de renseignements sur la politique au jour le jour à Berlin et à Paris: Une grande dame d'avant-guerre. Lettres de la princesse Radziwill au général de Robilant, 1889-1914, 4 volumes, Bologne et Paris, 1933-1934.

Habitués du salon de la princesse Radziwill[modifier | modifier le code]

Œuvre[modifier | modifier le code]

Armoiries de sa famille paternelle

Armoiries[modifier | modifier le code]

De gueules, à la tour donjonnée de trois pièces d'or, maçonnée de sable, celle du milieu plus élevée[5].

Lien externe[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Palais Radziwill (vers 1835) à Berlin, acquis dans les années 1870 par la chancellerie du Reich

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lorsqu'une Française épousait un étranger, elle prenait la nationalité de son mari au bout de trente-six jours
  2. « Ma tante Radziwill, c’est le bœuf Apis en personne et la reine de Berlin. Lorsque ma future belle-sœur était princesse de Furstenberg et régnait elle-même à Berlin, elle trouvait constamment sa cousine sur son chemin. Dans les cérémonies de la cour, tantôt c’était elle qui avait le pas, comme princesse médiatisée, sur sa cousine et future tante, tantôt c'était le contraire, parce que le prince Radziwill était grand écuyer de l’Empereur. » in Pierre Grenaud & Gatien Marcailhou, Boni de Castellane et le Palais rose, Paris, Auteurs associés, p. 39
  3. George Painter, Marcel Proust, tome I, Paris, Mercure de France, 1966, p. 391, traduit de l'anglais par Georges Cattaui
  4. George Painter, op. cité, p. 392
  5. Revue historique de la noblesse, 1846, volume 4