Mare Tranquillitatis

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Carte de la Mer de la Tranquillité, avec les sites d'alunissage d'Apollo 11, Apollo 17, Apollo 16 et de Surveyor 5.
Le cratère Cauchy situé au nord-est de la Mare Tranquillitatis.

La Mer de la Tranquillité, ou Mare Tranquillitatis en latin, est une mare lunaire située sur la face de la Lune tournée vers la Terre. Il s'agit en fait d'une vaste plaine de basalte (roche volcanique) correspondant à un ancien bassin d'impact formé peu après la naissance du système solaire, il y a 4,5 milliards d'années.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

En 1965, la sonde spatiale Ranger 8 s'écrase dans la Mer de la Tranquillité après avoir transmis 7 137 photographies de la Lune. En , c'est la sonde Surveyor 5 qui se pose sur la Mer de la Tranquillité.

La Mer de la Tranquillité est sans doute la mer lunaire la plus célèbre ; c'est en effet sur la base de la Tranquillité (en) que s'est posé le 21 juillet 1969 l'Aigle, le module lunaire de la mission américaine Apollo 11 menée par les astronautes Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin « Buzz » Aldrin qui ont au nord de cette base trois cratères à leurs noms (cratères secondaires de l'impact de Théophile)[1].

Par la suite les missions Apollo 16 et Apollo 17 se poseront également sur la Mer de la Tranquillité.

Elle a pour coordonnées 8° 30' N 31° 24' E et un diamètre moyen de 873 km.

Au sud le golfe de l’Aspérité (improprement appelé Golfe des Aspérités[2]) comporte en son milieu le cratère Torricelli avec sa forme caractéristique de poire enclavée dans un ancien cratère complètement érodé. Sur sa partie orientale, s'étend une petite baie le Sinus Concordiae et un marais dénommé Palus Somni.

Tout au bout sur son bord sud, trois cratères forment une triade lunaire : Catherine, Cyrille (cratères nectariens) et Théophile (cratère copernicien).

Enfin au Nord-est apparaît le cratère Cauchy ainsi que le Rupes Cauchy qui délimite cette partie de la rive septentrionale de la Mer de la tranquillité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Nomblot, « Promenades sur la Lune : le premier quartier » sur l'émission Ciel & Espace radio, 25 mai 2012
  2. Cela donnerait en latin Sinus Asperitatum