Marcus Vinicius (consul en -19)

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Marcus Vinicius (? - après 4) est un homme politique et l'un des plus expérimentés généraux[1],[2] des débuts de l'Empire romain. Il est le grand-père de Marcus Vinicius (consul en 30 et 45), qui se mariera avec Julia Livilla, la fille de Germanicus.

Né dans une famille équestre à Calès en Campanie, Vinicius se distingue comme légat d'Auguste propréteur en 25 av. J.-C. quand il mène une campagne victorieuse en Gaule[3],[4].

En reconnaissance de ses services, l'homo novus Vinicius est fait consul suffect en 19 av. J.-C., remplaçant Caius Sentius Saturninus et tenant cette magistrature avec Quintus Lucretius Vespillo[5].

À un certain moment, Vinicius aurait aussi servi comme gouverneur de la province romaine d'Achaïe ; une inscription à Corinthe, datée de 18/12 av. J.-C. et honorant Marcus Vipsanius Agrippa, révèle qu'une unité administrative de la cité est nommé tribus Vinicia, apparemment en l'honneur de Marcus Vinicius[6],[7].

Après cela, il continue d'être chargé d'importants commandements militaires. En 14 ou 13 av. J.-C., Vinicius sert comme légat en Illyrie sous les ordres d'Agrippa où il est chargé des premiers combats de la guerre pannonique (Bellum Pannonicum). Le valeureux Agrippa, qui a longuement combattu les populations rebelles de la Pannonie, meurt à peine rentré en Italie[8]. La nouvelle de la mort du général provoque une nouvelle onde de rébellion chez les populations soumises par Agrippa[9], en particulier les Dalmates et les Breuces.

Auguste confie à son beau-fils Tibère la tâche de les pacifier[10]. Jusqu'à l'arrivée du futur empereur Tibère, qui assumera alors le commandement[11],[12],[13], Vinicius combat et soumet les Scordisques[14],[15].

Tibère, prenant le commandement de l'armée en 12 av. J.-C., met en déroute les forces ennemies grâce à sa stratégie et à la ruse dont il fait preuve[16]. Il obtient une victoire totale en moins de quatre ans notamment avec l'aide de grands généraux comme Marcus Vinicius, devenu gouverneur de la Macédoine et Lucius Calpurnius Piso.

Entre 1 et 4 de notre ère, Vinicius commande cinq légions stationnées en Germanie. Son armée combat avec tant de succès qu'il gagne les ornements triomphaux[17],[13],[18], sans pour autant été en mesure d'étendre la zone d'influence conquise antérieurement par Drusus entre 12 à 9 av. J.-C.

Tout au long de sa vie, Vinicius semble avoir joui d'une relation étroite avec l'empereur. Suétone cite une lettre d'Auguste dans laquelle il parle de jouer aux dés avec Vinicius et son compagnon, l'homo novus Publius Silius Nerva[19],[20].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ursula Vogel-Weidemann, Statthalter, p. 311.
  2. Ronald Syme, Roman Revolution, p. 397 et p. 401.
  3. Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LIII, 26 (4).
  4. R. Syme, op. cit., p. 329.
  5. Monumentum Ancyranum, 11 (idem CIL III, 774)
  6. AE 1919, 2.
  7. U. Vogel-Weidemann, op. cit., p. 310.
  8. Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LIV, 28.
  9. Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LIV, 31 (2).
  10. Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LIV, 31 (1-2).
  11. Velleius Paterculus, Histoire romaine, II, 96 (2)
  12. Florus, Abrégé de l’histoire romaine, II, 24
  13. a et b R. Syme, op. cit., p. 401.
  14. Velleius Paterculus, Histoire romaine, II, 39.
  15. Dion Cassius, Histoire romaine, Livre LIV, 31 (3).
  16. Antonio Spinosa, Tiberio, p. 42.
  17. Velleius Paterculus, Histoire romaine, II, 104 (2)
  18. U. Vogel-Weidemann, op. cit., p. 311.
  19. Suétone, Vie des douze Césars, Auguste, 71 (2).
  20. R. Syme, op. cit., p. 376.

Sources modernes[modifier | modifier le code]