Marchand de sable (folklore)

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Le marchand de sable est, dans la culture occidentale, un personnage fabuleux qui laisse tomber du sable sur les yeux des gens pour les endormir. Dans de multiples langues, les ouvrages de référence ne paraissent pas fixés quant au caractère unique ou multiple du marchand de sable. Mais elle a aussi été combinée avec une expression : avoir du sable sous les yeux utilisée au XVIIIe siècle.

La combinaison s'est effectuée lors d'une nouvelle de Ernst Theodor Amadeus Hoffmann dans L'Homme au sable parue en 1817 dans le recueil des Contes nocturnes (Nachtstücke). Dans certaines versions et plus particulièrement les versions germaniques, le personnage n'est pas forcément bienveillant, comme dans le Sandmännchen de la télévision est-allemande. Il faut noter la ressemblance troublante entre le marchand de sable et l'elfe du conte Une semaine du petit elfe Ferme-l'œil (Ole Lukøje en danois) de Hans Christian Andersen (1805-1875).

Il est, dans l'émission télévisée Bonne nuit les petits, l'employeur de Nounours.

Au Québec[modifier | modifier le code]

Au Québec, pour envoyer les enfants au lit, on évoque plutôt le Bonhomme sept-heures.

Expressions dérivées[modifier | modifier le code]

  • Le marchand de sable passe. : le sommeil se fait sentir.
  • Le marchand de sable est passé. : quelqu'un s'est endormi.
  • Le marchand de sable va passer. : il est temps d'aller dormir.

Chansons[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Dans la bande dessinée américaine, le mythe du marchand de sable a inspiré la création de deux personnages nommés Sandman. Le premier Sandman a été créé en 1939 par Gardner Fox ; il appartient à l'Univers de DC Comics. Le second Sandman est le personnage principal de la série Sandman de l'auteur anglais Neil Gaiman qui narre les aventures du Seigneur des Rêves et de sa fratrie d'Éternels.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Le marchand de sable apparaît en tant que gardien dans le film d'animation Les Cinq Légendes.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]