María Cayetana de Silva

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María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo, née à Séville le 10 juin 1762 et morte à Madrid le 23 juin 1802 (à 40 ans), est une aristocrate espagnole : la duchesse d'Alba.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle était la treizième duchesse d'Albe de Tormes. Comme elle n'a pas eu de descendance, le titre s'est transmis à son parent Carlos Miguel Fitz-James Stuart. La duchesse, dans la hiérarchie espagnole de ce temps venait directement sous la reine.

Relation avec Francisco de Goya[modifier | modifier le code]

Elle est connue pour sa relation amoureuse avec le peintre Francisco de Goya. alors que les origines humbles de Goya - bien qu’il était alors riche et célèbre – le plaçaient bien en dessous. L’attitude de la duchesse était insolite ; c’était une provocation de la part d’une femme connue à la fois pour son charme mais aussi pour ses caprices et son égocentrisme. On disait d’elle que « quand elle passe tous courent à la fenêtre » et la reine, avec une pointe de malice disait qu’elle était «…encore splendide comme au soleil de sa jeunesse ».

On raconte que la duchesse rendit un jour visite à Goya dans son atelier et lui demanda de la maquiller. Par la suite, Goya confia à un ami [1] que ce fut un plaisir plus grand que de peindre une toile. L’épisode est certainement emblématique du caractère du personnage.

L’épisode du maquillage eut probablement lieu en 1795. Goya, qui était alors un célèbre portraitiste, académicien de l’académie royale des beaux-arts de San Fernando avait connu don José Alvarez de Toledo, marquis de Villafranca et qui lui commanda un portrait[2] et celui de son épouse. María Cayetana de Silva avait trente-trois ans, avait été mariée à ses treize ans, et n’avait pas d’enfant. Sa passion pour Goya commença avec les poses pour ce portrait.

Deux ans plus tard, à la mort du duc, Goya la rejoignit à Saluncar, et peignit la Duchesse d'Alba en noir [3], dans une pose similaire à ce portrait, plus divers éléments témoignant de l’évolution de leurs rapports. La duchesse est alors âgée de 35 ans. Elle est représentée avec un châle noir, marque du deuil. Son majeur pointe le sol où est écrit « solo goya » (seulement Goya).

On a pensé qu'elle avait été le modèle des deux tableaux la Maja desnuda et la Maja vestida, thèse reprise dans le film La Maja nue (1958) où elle est incarnée par Ava Gardner. Mais, pour de nombreux historiens, Pepita Tudó en aurait été le modèle.

Tableaux de Goya[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]