Maple Leaf Rag

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Interprétation du Maple Leaf Rag.
Maple Leaf Rag joué par Scott Joplin en juin 1916 (enregistrement sur un rouleau de piano pneumatique pour la Aeolian Company)
Enregistrement du Maple Leaf Rag datant de 1906, joué par la United States Marine Band, dirigé par Wilbur Sweatman

Le Maple Leaf Rag est un des ragtimes de Scott Joplin les plus connus avec le célèbre The Entertainer (qui fit son apparition dans la bande-annonce du film l'Arnaque, plus de 70 ans après sa publication en 1902). Le Maple Leaf Rag a été composé en 1899, peu après son Original Rag qui, lui, a été un échec.

Il est possible que ce ragtime ait été nommé d'après le "Maple Leaf Club" (Sedalia, dans l'État du Missouri) un club où Scott Joplin venait régulièrement jouer, bien qu'il n'existe pas de preuve d'un lien entre le nom de l'œuvre et celui du lieu.

Cette pièce est aussi connue pour être la première œuvre musicale dont la partition a dépassé le million d'exemplaires vendus (sources : "Rags & Pieces by Scott Joplin, 1895 - 1905"), si bien que cette publication procura à Joplin un revenu décent pour le reste de sa vie.

La structure de ce ragtime est comparable à celles des autres œuvres de Joplin (forme "AA-BB-A-CC-DD"). Même s'il n'est pas considéré comme étant une pièce très difficile à interpréter, le Maple Leaf Rag nécessite tout de même un bon contrôle du bras gauche qui fait des sauts considérables, particulièrement dans la troisième partie du morceau ainsi qu'un bon doigté pour octaves, qui sont présents tout le long du morceau. À sa publication, le Maple Leaf Rag a été considéré comme une pièce de piano plus difficile que la moyenne du ragtime présent à l'époque.

Bien qu'il n'existe aucun enregistrement audio de Scott Joplin jouant le Maple Leaf Rag, il existe 7 rouleaux de piano pneumatique d'époque datant tous de 1916 qui nous permettent aujourd'hui d'avoir une idée de l'interprétation du compositeur. Le plus ancien enregistrement de ce morceau connu à ce jour date de 1906 (donc contemporain de Scott Joplin). Il a été enregistré sur un cylindre phonographique. L'œuvre est interprétée par la United States Marine Band, orchestré par Wilbur Sweatman.

Le copyright étant maintenant expiré, le Maple Leaf Rag entré dans le domaine public (comme les autres œuvres de Joplin), il est possible d'en trouver gratuitement, et légalement, partitions et interprétations.

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