Mantelet

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Le mantelet est un objet qui protège et qui fait office de bouclier, mais plus grand et lourd que celui-ci. Il s'agit d'une planche de bois (le plus souvent assemblée) évidée comme une archère et rendue facilement mobile par deux roues.

Le mantelet fait partie des outils d'attaque et de défense des places fortes

Historique[modifier | modifier le code]

Cet outil permettait aux archers de se rapprocher au maximum des fortifications protégées elles-mêmes par les tirs des archers défenseurs.
On appelle aussi mantelet (vinea,ae en latin) les "baraques roulantes" qui permettaient aux soldats d'approcher à couvert les murs d'une ville assiégée. (« Castris munitis vineas agere quaeque ad oppugnandum usui erant comparare coepit »)
Jules César lorsqu'il envahit la gaule et dut faire face à des révoltes des Gaulois, cité dans sa Guerre des Gaules, tome III ;
« Crassus en fit un grand massacre et, sans désemparer, essaya d’attaquer la citadelle des Sotiates. Devant leur vigoureuse résistance, il fit avancer mantelets et tours »
« des chevrons, ainsi que les béliers » (...) qui « étaient recouverts d'une tortue on mantelet ». Il utilise aussi des mantelets pour protéger des archers, sur le littoral ouest ou lors du Siège d'Uxellodunum par exemple.

Une forme en est citée à la fin du XVIe siècle (1573) à Genève par un politicien du nom de Michel Roset, forme dont on retrouve la trace, lors de la bataille de l'Escalade, quand le duché de Savoie tenta (en vain) d'envahir la cité de Calvin le 12 décembre 1602 ; il existe en effet une chanson en patois racontant cette fameuse nuit, le "Cé qu'è lainô", dont un couplet fait mention de l'usage d'un mantelet.

Gravures[modifier | modifier le code]

Quelques exemples de mantelets:


Mantelets.defensifs.png Mantelet.defensif.2.png Mantelet.defensif.3.png

Autre signification[modifier | modifier le code]

Du temps de la marine à voile, on appelle mantelet la pièce de bois qui fermait un sabord. Il pouvait être simple, en forme de carré, se rabattant vers le haut ; ou double, c'est-à-dire deux demi-carrés qui se rabattaient l'un vers le haut, l'autre vers le bas. Il servait à protéger la batterie basse d'un vaisseau de ligne ou celle d'une frégate par gros temps, pour éviter que la mer ne vienne balayer le pont.

Liens internes[modifier | modifier le code]