Man of Constant Sorrow

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Man of Constant Sorrow (littéralement L'homme au chagrin constant) est une chanson country américaine, enregistrée la première fois par Dick Burnett (en), un joueur de fiddle du Kentucky, sous le titre Farewell Song, vers 1913. Une version plus récente est enregistrée par Emry Arthur (en) en 1928. Mais l'intérêt récent du public pour cette chanson vient en 2000 lors de la sortie du film O Brother des frères Coen, où son interprétation par les Soggy Bottom Boys joue un rôle central dans le scénario.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le doute subsiste quant au véritable auteur de la chanson. Elle pourrait avoir été chantée par le Mackin Clan en 1888 en Irlande, groupe dont le leader Cameron O'Mackin aurait émigré dans le Tennessee. Dans une interview donnée à la fin de sa vie, Burnett ne parvient pas à se souvenir s'il l'a ou non écrite lui-même[1]. Il est probable qu'il ait pu s'inspirer pour la mélodie d'un vieil air baptiste connu sous le nom de Wandering Boy[2].

En 1918, le musicologue Cecil Sharp (en) édite cette chanson sous le titre In Old Virginny. En 1936 la chanteuse américaine Sarah Ogan Gunning (en) en réécrit une version féminisée : Woman of Constant Sorrow. Le texte raconte la solitude loin de chez soi, prémonitoire de la mort de son époux Andrew Ogan peu de temps après à New York.

En 2009, Ralph Stanley, qu est né en 1927, raconte dans le show télévisé The Diane Rehm Show (en) sa propre version de l'histoire de cette chanson, et parle de son travail pour lui redonner vie : « La chanson Man of Constant Sorrow doit bien avoir deux ou trois-cents ans. Mais la première fois que je l'ai entendue, j'étais enfant, c'était mon père qui la chantait. Et mon frère et moi rajoutions des paroles, on lui redonnait vie. Sans cela elle aurait probablement disparu. Je suis fier d'être celui qui a déterré cette chanson »[3]. La biographie de Ralph Stanley s'intitule justement Man of Constant Sorrow[4].

Bande originale du film O Brother[modifier | modifier le code]

Man of Constant Sorrow est reprise quatre fois : deux d'entre elles sont des versions instrumentales avec les refrains en arrière-plan, les deux autres sont chantées avec des musiques additionnelles entre les couplets.

Liste sélective d'interprétations[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Man of Constant Sorrow, Richard Burnett's Story, Old Time Music n°10, automne 1973, p.8.
  2. (en) Charles K. Wolfe, James E. Akenson, Country Music Annual 2002, p.28
  3. (en)Stanley parle des origines de la chanson au Diane Rehm Show (lien audio sur la page web)
  4. (en)Article sur l'autobiographie de Stanley sur bluegrassjournal.com
  5. (en)Hidden Man Blues sur archive.org
  6. (en)Newport Jazz 2011 : John Hollenbeck Large Ensemble sur NPR