Mammographie

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Mammographie

La mammographie est une radiographie des seins. Elle permet de détecter d’éventuelles anomalies, parfois signe de cancer du sein. Elle permet d’obtenir des images des tissus intérieurs du sein à l’aide de rayons X. Afin d’obtenir de meilleurs résultats plusieurs clichés des seins sont pris sous différents angles. L’examen est pratiqué par un manipulateur en radiologie.


Enjeu[modifier | modifier le code]

La mammographie a pour but de déceler au plus tôt des anomalies avant même qu'elles n'aient provoqué des symptômes cliniques. Elle peut permettre, ainsi, de détecter des cancers bien avant qu'ils ne soient palpables.

Depuis 2006, on a démontré que les résultats de l'étude comparative suédoise ayant annoncé en 1985 une réduction de mortalité par cancer du sein de 30 % dans le groupe dépisté ne sont pas valides[1]. Cette démonstration de la non validité de l'étude de 1985 repose sur l'incompatibilité des résultats favorables à la mammographie avec les données officielles des registres de diagnostics et de décès en Suède. À l'instigation d'un radiologue, des pressions ont été exercées pour faire retirer l'article de démonstration mis en ligne par le journal européen du cancer en mars 2006. Cette procédure de retrait a contrevenu aux règles déontologiques en usage dans la publication scientifique[2]. La dernière synthèse officielle des études comparatives sur l'efficacité du dépistage par mammographie émanant du réseau Cochrane conclut : si un décès par cancer du sein est évitable par le dépistage chez 2 000 femmes suivies pendant 10 ans, on allonge la survie d'une femme mais au prix de 10 surdiagnostics entraînant autant de surtraitements[3]. Un autre essai suédois a évalué à 24 % la proportion de diagnostic par excès de cancer lors de dépistage par mammographie. Cela correspond à une femme sur quatre se voyant dépister un cancer sans gravité ou n'ayant aucune conséquence pour la santé mais parfois à l'origine de traitements lourds inutiles[4].

La proposition actuelle de faire régulièrement une mammographie à toutes les femmes de 50 à 75 ans en France repose notamment sur un rapport d'experts élaboré en 2001-2 par le département d'Evaluation des technologies de l'Agence nationale d'évaluation et d'accréditation des soins. L'objectif annoncé de ce rapport incluait le rappel des recommandations françaises en vigueur. Le rapport a conclu que l'inefficacité de la mammographie de dépistage n'étant pas prouvée, il fallait maintenir les recommandations en usage pour le dépistage du cancer du sein. Aucune évaluation des conséquences du dépistage en France n'a depuis été réalisée.

La tendance est cependant d'en limiter l'utilisation plutôt que de l'étendre : ainsi les recommandations américaines publiées en 2009 ne conseille plus son emploi systématique avant l'âge de 50 ans et préconise un examen tous les deux ans, plutôt qu'annuel, après cet âge[5].

La technique[modifier | modifier le code]

Pour réaliser cet examen, le manipulateur en électroradiologie médicale utilise un mammographe. Cet appareil se compose d'un générateur de rayons X de faible énergie (entre 20 et 50 keV) et d'un système de compression du sein.

L'examen consiste à comprimer à tour de rôle les deux seins puis à les exposer à une faible dose de rayons X. La compression est obtenue par une pelote de compression spécialement conçue pour ce type d'exploration et réglée par un manipulateur pour qu'elle soit indolore ou parfaitement tolérée par la patiente. Cette compression permet l'étalement des tissus mammaires ce qui facilite la visualisation des structures du sein et permet de réduire la dose de rayons X délivrée. Plusieurs clichés sont alors réalisés.

La radiographie est réalisée sur des films argentiques ou sur des systèmes de radiologie digitale de haute qualité (pixels de 50 µm au maximum et détecteurs haute Detective Quantum Efficiency (DQE).

Résultats[modifier | modifier le code]

Après la mammographie, un radiologue analyse les clichés, interroge la patiente et réalise un examen clinique: il examine l’aspect de la peau et du mamelon. Il palpe les seins et recherche de ganglions anormaux. La mammographie ne permet pas toujours de donner d’emblée un diagnostic définitif : elle permet de voir s’il existe une anomalie dans le sein, mais elle ne permet pas de déterminer avec certitude s’il s’agit ou non d’un cancer.

D’autres examens complémentaires sont alors nécessaires pour établir le diagnostic :

  • échographie mammaire
  • prélèvement
  • IRM mammaire

La mammographie : pour qui ?[modifier | modifier le code]

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En Belgique, le dépistage systématique du cancer du sein s'adresse aux femmes âgées de 50 à 69 ans, au rythme d'un examen tous les deux ans[6],[7].

Entre 40 et 49 ans, le dépistage n'est pas efficient pour les femmes ne présentant pas de risque particulier[8] (le cancer se développe plus rapidement lorsqu'on est plus jeune).

Dans les familles où un cancer du sein est survenu avant la ménopause, on recommande aux autres femmes ayant un lien rapproché avec cette personne (fille, sœur, nièce...) de passer leur première mammographie 5 ans avant l'âge de survenue du premier cancer mais jamais avant 30 ans (pour cause de rayonnement). Dans le cas des jeunes femmes de moins de 30 ans, l'examen prescrit sera une échographie mammaire[9].

Par ailleurs, il arrive aussi que les hommes puissent être concernés par la mammographie. En effet, même s'il est rare (< 0,01 %[10]), le cancer du sein existe chez l'homme. Une mammographie sera prescrite chez l'homme devant toute modification du mamelon ou grosseur perçue à la palpation (la mammographie peut être prescrite dans le cas de gynécomastie pour éliminer le diagnostic de cancer).

Enfin, avant toute chirurgie plastique mammaire, la mammographie est un examen obligatoire et ce, quel que soit l'âge du patient[réf. souhaitée].

Effets indésirables[modifier | modifier le code]

Dans toute mammographie :

La compression des seins entre les deux plaques de la machine engendre une douleur. Celle-ci est peu intense. L’anxiété est souvent le plus gros désagrément. Celle-ci est facilement diminuée lorsque les résultats sont donnés rapidement. Des erreurs de diagnostics peuvent entraîner des examens complémentaires inutiles, coûteux, désagréables. D’autres effets indésirables sont ainsi engendrés.

Dans le cadre des dépistages :

Lorsqu’une anomalie est détectée, la patiente reçoit un traitement. Cependant, il n’est pas certain que la tumeur aurait évolué en cancer. Cela entraîne de l’angoisse et des désagréments dus à la prise en charge anticancéreuse. L’irradiation répétée pourrait entraîner un petit nombre de cancer. Cependant, le taux de cancer dû aux irradiations est difficile à calculer. Chez de rares femmes, une surmortalité serait due au dépistage. Aucune étude n’a pu démontrer cette surmortalité.

Limites du programme de dépistage organisé du cancer du sein[modifier | modifier le code]

Une des raisons pour lesquelles le programme de dépistage organisé est critiqué est la présence de faux-positifs et faux-négatifs. Certaines femmes seront diagnostiquées négatives alors qu’elles auront une tumeur au sein. Elles seront rassurées à tort et tarderont à refaire une mammographie. Parfois même, elles n’iront qu’après l’apparition des symptômes. Le pire des cas reste le faux-positif. Dans cette situation, certaines femmes seront diagnostiquées comme cancéreuses alors qu'elles ne sont porteuses d'aucune lésion évolutive. Le surdiagnostic peut entraîner une médicalisation et un traitement inutile. La plupart du temps, ces patientes reçoivent des examens complémentaires désagréables et angoissants qui redresseront l'erreur. Mais dans certains cas, le surdiagnostic aboutit à une intervention chirurgicale associée à de la radiothérapie, voire à de la chimiothérapie. Afin de limiter ces désagréments, les centres de dépistage ont mis en place certaines obligations. Les radiologues des centres de dépistages sont formés afin de faire des clichés d'une qualité optimale. En outre, un deuxième radiologue relit systématiquement les examens. Cette double lecture permet d’éviter les faux-positifs au mieux. Ce dispositif n’existe que dans les centres de dépistages. Pour cette raison, il vaut mieux se faire dépister dans les centres de dépistages.

Le dépistage avant la ménopause n’est utile que s’il y a des antécédents familiaux. Le cancer du sein est rare chez les femmes jeunes. De plus, les seins sont plus denses et les lésions souvent non-cancéreuses. À cause de cela, il peut y avoir des difficultés pour interpréter les résultats.

Assez régulièrement, de nouvelles études remettent en cause les effets des dépistages du cancer du sein sur la mortalité. C’est pourquoi il existe aujourd’hui encore des controverses sur le programme de dépistage.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Results of the Two-County trial of mammography screening are not compatible with contemporaneous official Swedish breast cancer statistics.Zahl PH, Gotzsche PC, Andersen JM, Maehlen J. Dan Med Bull. 2006 Nov;53(4):438-40.
  2. (en)What is publication? Gotzsche PC, Maehlen J, Zahl PH. Lancet. 2006 Nov 25;368(9550):1854-6.
  3. (en)Screening for breast cancer with mammography. Gotzsche PC, Nielsen M. Cochrane Database Syst Rev. 2006 Oct 18;(4):CD001877. Review.
  4. (en)Zackrisson S. "Rate of over-diagnosis of breath cancer 15 year after end of Malmö mammographic screening trial : follow-up study" BMJ 2006 ;336 (7543) : 689-692
  5. Preventive Services Task Force, Screening for breast cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement, Ann Intern Med, 2009;151:716-726
  6. Dépistage du cancer du sein, Agence Intermutualiste
  7. Dépistage du cancer du sein, rapport KCE
  8. Dépistage du cancer du sein entre 40 et 49 ans, rapport KCE
  9. http://www.e-cancer.fr/cancerinfo/les-cancers/cancer-du-sein/le-diagnostic/lechographie-mammaire
  10. Breast cancer - UK incidence statistics

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]