Mamertin (Sicile)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Mamertin.

Un Mamertin est un habitant de la ville de Messine en Sicile.

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans l'Antiquité, les Mamertins étaient des mercenaires de Campanie qui s'emparèrent de Messine, dont ils firent leur base de guerre en Sicile. Repoussés par Hiéron de Syracuse, et menacés par les Carthaginois, alliés de celui-ci, ils firent appel aux Romains en 264 av. J.-C., déclenchant du même coup la première guerre punique.

Le récit légendaire du ver sacrum des Mamertins[modifier | modifier le code]

Une autre version de l'installation des Mamertins à Messine, avec l'explication de l'origine de leur nom, est donnée par Festus[1], qui utilise là un historien très mal connu, Alfius, auteur d'une Guerre de Carthage. Une épidémie s'était abattue sur le Samnium ; Apollon apparut en songe au chef des Samnites, Sthennius Mettius, et lui ordonna de lui vouer un ver sacrum ; à ce prix, ils seraient délivrés du fléau. Ce qui fut fait. Mais vingt ans plus tard, l'épidémie recommença ; Apollon consulté leur dit que leur vœu n'avait pas été respecté : ils devaient expulser les jeunes gens nés au cours du printemps sacré. Ces derniers s'installèrent alors en Sicile, dans une région appelée Tauricane. Ils furent amenés à se porter au secours des habitants de Messine, menacés par des ennemis, et les sauvèrent. Ces derniers, reconnaissants, les invitèrent à partager leur droit de cité et les uns et les autres fusionnèrent en un seul peuple, qui prit le nom de Mamertins « parce que le nom de Mamers avait été tiré au sort parmi les douze dieux ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Festus, 150 L, s. v. « Mamertini ». Cf. Marie-Pierre Arnaud-Lindet, Histoire et politique à Rome : les historiens romains (IIIe siècle av. J.-C. - Ve siècle ap. J.-C.), Bréal, 2001, p. 108 (en ligne).