Maladie d'Addison

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La maladie d'Addison, ou insuffisance surrénalienne chronique primaire, est une maladie endocrinienne rare caractérisée par le défaut de sécrétion des hormones produites par les glandes surrénales : glucocorticoïdes (cortisol) et minéralocorticoïdes (aldostérone). Le terme « primaire » signifie que la maladie est en rapport direct avec une atteinte des glandes surrénales et exclut donc entre autres les causes médicamenteuses. C'est une insuffisance surrénalienne lente qui détruit progressivement la corticosurrénale.

Synonymes[modifier | modifier le code]

Les synonymes sont nombreux[1] :

  • hypocortisolisme acquis ;
  • maladie d'Addison primaire ;
  • maladie d'Addison type classique ;
  • maladie d'Addison type auto-immune ;
  • insuffisance surrénalienne chronique acquise ;
  • insuffisance surrénalienne chronique primaire ;
  • « maladie bronzée » (en raison d'une fréquente modification de la coloration de la peau qui fonce chez les malades)[2].

Historique[modifier | modifier le code]

La maladie a été nommée d'après Thomas Addison[3], médecin britannique né en octobre 1775 et mort le , qui a été le premier à décrire des changements de pigmentation relatifs à la maladie qui portera son nom sur la proposition d'Armand Trousseau.

Épidémiologie[modifier | modifier le code]

C'est une maladie rare, avec une incidence annuelle comprise entre 4 et 6 nouveaux cas par million d'habitants, tendant à croître avec le temps[4].

Causes[modifier | modifier le code]

La tuberculose était autrefois la première cause d'insuffisance surrénalienne par tuberculose surrénalienne bilatérale. Actuellement la cause principale est la rétraction corticale auto-immune.

Les autres causes rares sont les métastases surrénaliennes, l'hémorragie bilatérale des surrénales et les causes infectieuses.

Par définition, l'insuffisance surrénale iatrogène, suite au sevrage en corticoïdes par exemple, n'est pas une insuffisance surrénale primitive (n'est pas conséquence d'une atteinte primitive de la glande surrénale).

Description clinique[modifier | modifier le code]

Elle se traduit notamment par une asthénie (avec courbatures), une hypotension artérielle (surtout hypotension orthostatique), un amaigrissement (avec anorexie) et une mélanodermie (hyperpigmentation au niveau des points de frottement et des muqueuses due à l'origine commune des voies de contrôle de la mélanogénèse et de l'axe hypothalamo-hypophyso-corticosurrenalien (voir pro-opiomélanocortine))[5] d'où le second nom de « maladie bronzée » donné à la maladie d'Addison.

On observe une hyponatrémie et une hyperkaliémie dues à l'insuffisance d'aldostérone (impliquée dans la réabsorption rénale du sodium et l'excrétion rénale du potassium). On peut également observer une hypoglycémie (surtout le matin à jeun) expliquée par l'insuffisance de cortisol (ayant un rôle hyperglycémiant), et un goût prononcé pour le sel.

Le diagnostic est, en pratique, difficile, plus de la moitié des patients atteints ayant vu plusieurs médecins avant que le diagnostic en soit fait[6].

La maladie d'Addison peut être associée avec d'autres maladies de mécanisme auto-immune comme par exemple le vitiligo, le diabète de type I et certaines formes d'hypothyroïdie[6].

Diagnostic[modifier | modifier le code]

Le dosage du cortisol sanguin est bas mais la variation spontanée du taux de ce dernier rend son interprétation délicate.

Ce dosage peut être précisé par un test au Synacthène : l'injection de ce produit, équivalant à celle de l'hormone corticotrope, doit faire augmenter rapidement le taux de cortisol dans le sang, sauf en cas d'insuffisance surrénalienne.

Le dosage du taux d'hormones corticotropes dans le sang permet de distinguer les insuffisance surrénales primitives (taux élevés) de celles qui sont secondaires (taux bas).

Traitement[modifier | modifier le code]

Un traitement de substitution est entrepris et consiste à apporter des hormones artificielles, l'hydrocortisone et la fludrocortisone, afin de remplacer celles qui ne sont plus produites par les surrénales. Les hormones se présentent sous la forme de comprimés à prendre quotidiennement et à vie par voie orale.
Il est très important de ne jamais oublier son traitement puisque les surrénales ne produisant plus de cortisol et le cortisol étant une hormone vitale, l'oubli du traitement peut amener une ISA (insuffisance surrénale aiguë) donc une hospitalisation.
Il est conseillé aux malades de porter sur eux une carte qui stipule, le type d'insuffisance surrénale qu'ils ont, la posologie du traitement ainsi que les coordonnées de l'endocrinologue qui suit le patient en cas de malaise.

Complication[modifier | modifier le code]

L'insuffisance surrénalienne aiguë en est la complication principale et peut être fatale par collapsus vasculaire sur pertes majeures de sel entraînant une chute des résistances périphériques.

Les débuts d'une insuffisance surrénalienne aiguë se traduisent généralement par des vomissements importants ainsi que des diarrhées et une asthénie plus importante que d'habitude. Un virus, un choc psychologique, le stress sont des facteurs qui peuvent favoriser l'apparition d'une crise.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Personnalités atteintes de la maladie d'Addison[modifier | modifier le code]

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

  • Le film Agathe Cléry d'Etienne Chatillez repose sur cette maladie : le personnage principal (interprété par Valérie Lemercier), raciste, y voit sa peau noircir de jour en jour à cause de la maladie.
  • Dans l'épisode 4 de la première saison de Flashforward, un patient, qui s'est vu noir six mois plus tard, est atteint de cette maladie.
  • Dans l'épisode 1 de la Saison 3 de Dr House, la « maladie mystère » d'un des patients est la maladie d'Addison.
  • Dans la série Law & Order, saison 19 épisode 22, l'un des suspects essaie d'utiliser la maladie d'Addison (et fait donc faire des recherches biomédicales) pour prouver qu'il est le fils naturel de John Kennedy.
  • Dans le film Sous le ciel de Paris de Julien Duvivier (1951), le personnage incarné par Daniel Ivernel, Georges Forestier, est interrogé sur la Maladie d'Addison à l'occasion de son concours d'entrée à l'Internat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Addison, maladie d' », sur http://www.orpha.net
  2. Cours (du XIXe siècle) sur la pathologie des tumeurs, université de Berlin, Voir p. 136, 137
  3. (en) Addison T, On the constitutional and local effects of disease of the supra-renal capsules, London: Samuel Highley, 1855
  4. (en) W Arlt et B Allolio « Adrenal insufficiency » Lancet 2003;361:1881-93
  5. (en) Nerup J, « Addison’s disease—clinical studies. A report of 108 cases » Acta Endocrinol. (Copenh) 1974;76:127-41
  6. a et b (en) Vaidya B, Chakera AJ, Dick C. « Addison’s disease » BMJ 2009;339:b2385
  7. (en) JFK and Addison’s Disease sur le site officiel du JFK Library and Museum
  8. (en) Mandel LR, « Endocrine and autoimmune aspects of the health history of John F. Kennedy » Ann Int Med. 2009;151:350-354
  9. La maladie d'Addison est souvent un effet secondaire de la tuberculose ou du cancer. Pour des informations détaillées concernant ce diagnostic rétrospectif, ses incertitudes et les controverses qui s'y rapportent, voir Park Honan, Jane Austen: A Life, pages 391-392; Le Faye, A Family Record, page 236; Grey, "Life of Jane Austen", The Jane Austen Companion, page 282; et Wiltshire, Jane Austen and the Body, page 221. Claire Tomalin prefère un diagnostic de lymphome tel que celui de la maladie de Hodgkin, arguant que les symptômes connus de Jane Austen sont plus en accord avec un lymphome qu'avec la maladie d'Addison.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]