Majungasaurus

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Majungasaurus (Lézard de Mahajanga) ou Majungatholus est un genre de dinosaure du sous-ordre Theropoda et de la famille des Abélisauridés qui a vécu au Crétacé supérieur à Madagascar il y a entre 70 et 65,5 millions d'année.

Comme les autres Abélisauridés, Majungasaurus était un prédateur bipède avec le museau court. Bien qu'ils ne soient pas connus complètement, les membres antérieurs sont très courts, tandis que les membres postérieurs sont plus longs et très trapus. Il peut être reconnu des autres Abélisauridés car il a un crâne plus large, une texture plus rugueuse, des os épaissis sur le dessus de son museau et la corne unique arrondie sur le dessus de son crâne, qui avait été premièrement confondue avec le dôme d'un Pachycephalosaurus. Il possède également plus de dents tant sur la mâchoire supérieure qu'inférieure que la plupart des Abélisauridés. Connu par plusieurs crânes bien préservés et des matériaux squelettes importants, Majungasaurus est récemment devenu le Theropode de l'hémisphère sud le mieux étudié. Il apparait comme étant plus proche des Abélisauridés indiens plutôt que ceux d'Amérique du Sud et du continent africain, un fait avec une grande importance biogéographique. Majungasaurus a été le superprédateur de son écosystème, chassant principalement des Sauropoda tels que Rapetosaurus et est également l'un des rares dinosaures avec des preuves directes de cannibalisme.

Description[modifier | modifier le code]

Majungasaurus comparé à la taille d'un humain.

Majungasaurus est un théropode de taille moyenne et mesure six à sept mètres de long en moyenne, incluant sa queue[1]. Des fragments d'individus plus grands indiquent que certains adultes ont atteint plus de huit mètres[2]. Les scientifiques estiment qu'un adulte Majungasaurus moyen pèse environ 1 100 kg, bien que les plus grands individus auraient pesé plus[2]. Ses cousins de huit à neuf mètres Carnotaurus ont été estimés peser environ 1 500 kg[3].

Classifications et systématique[modifier | modifier le code]

Découverte et nommage[modifier | modifier le code]

Une seule espèce, Majungasaurus atops, a été identifiée. Le dinosaure fut brièvement connu sous le nom de Majungatholus, qui est aujourd'hui connu comme un synonyme junior de Majungasaurus.

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Ornements crâniens[modifier | modifier le code]

Majungasaurus est principalement reconnaissable pour l'ornementation de son crâne, comprenant des nasales gonflées et fusionnées et une corne frontale. D'autres cératosaures comme Carnotaurus, Rajasaurus et Ceratosaurus lui-même arborent la crête. Ces structure ont dû jouer un rôle dans des compétitions intraspécifiques, même si leur fonction exacte dans ce contexte est inconnue. La cavité dans la corne frontale de Majungasaurus aurait affaibli la structure ce qui aurait prévenu de l'utiliser lors de combats directs, bien que la corne peut avoir servi comme moyen pour parader. Malgré une variation dans l'ornementation de Majungasaurus, il n'y a aucune preuve de dimorphisme sexuel[2].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Cannibalisme[modifier | modifier le code]

Il est possible que Majungasaurus ait été cannibale. Des scientifiques[Qui ?] ont trouvé des marques de dents dans une partie du corps qui ne peut pas avoir reçu d'attaque extérieure et dont les empreintes correspondaient aux dents de Majungasaurus.

Système respiratoire[modifier | modifier le code]

Structure de l’oreille interne et du cerveau[modifier | modifier le code]

Pathologie[modifier | modifier le code]

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Krause 2007, p. 1–20.
  2. a, b et c Sampson 2007, p. 32–102.
  3. (en) Gerardo V. Mazzetta, « On the paleobiology of the South American horned theropod Carnotaurus sastrei Bonaparte », Gaia, vol. 15,‎ 1998, p. 185–192 (lire en ligne)


Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David W. Krause, Sampson, Scott D.; Carrano, Matthew T.; & O'Connor, Patrick M., Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar, Sampson, Scott D.; & Krause, David W. (eds.),‎ 2007 (lire en ligne), « Overview of the history of discovery, taxonomy, phylogeny, and biogeography of Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar »
  • (en) Scott D. Sampson, & Witmer, Lawrence M., Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar, Sampson, Scott D.; & Krause, David W. (eds.),‎ 2007 (lire en ligne), « Cranofacial anatomy of Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar »

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]