Majestic (paquebot de 1890)

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Majestic
Image illustrative de l'article Majestic (paquebot de 1890)
Le Majestic en 1896

Type Paquebot transatlantique
Histoire
Lancement 29 juin 1889
Mise en service 2 avril 1890
Statut Démoli en 1914
Caractéristiques techniques
Longueur 177,8 m
Maître-bau 17,6 m
Capacité 1 490 passagers
Tonnage 9 965 tjb
Propulsion Machines à triple expansion, deux hélices
Puissance 17 500 CV
Vitesse 20 nœuds
Autres caractéristiques
Chantier naval Harland and Wolff, Belfast
Armateur White Star Line
Pavillon Blue Ensign du Royaume-Uni Royaume-Uni
Port d'attache Liverpool

Le Majestic est un paquebot transatlantique britannique construit dans les chantiers navals Harland and Wolff de Belfast pour la White Star Line. Son service s'étend de 1890 à 1914. Avec son sister-ship le Teutonic, il est l'un des derniers navires de la compagnie à s'être emparé du Ruban bleu, distinction récompensant la traversée la plus rapide de l'Atlantique nord.

La White Star Line possède un autre navire du nom de Majestic. Construit en Allemagne sous le nom de Bismarck, ce dernier fait partie des navires cédés aux Alliés à l'issue de la Première Guerre mondiale.

Histoire[modifier | modifier le code]

Construit dans les chantiers navals Harland and Wolff, de Belfast, le Majestic est lancé le 29 juin 1889. Le navire passe les neuf mois suivants en cale sèche avant d'être livré à la White Star Line le 22 mars 1890. La White Star avait demandé des fonds pour la construction du Majestic et de son sister-ship le Teutonic au gouvernement britannique, proposition qui fut acceptée à la condition que la Royal Navy ait accès aux deux navires en temps de guerre.

Le 2 avril 1890, il part pour un voyage inaugural de six jours et dix heures entre Liverpool et New York. La White Star visait en effet le Ruban bleu, récompense accordée au paquebot qui traverse le plus rapidement l'Atlantique. Le voyage inaugural du Majestic ne lui permet pas de remporter la récompense face au City of Paris, mais le record est finalement battu entre le 30 juillet et le 5 août 1891 avec une vitesse de 20,1 nœuds. Malheureusement, le Majestic ne conserve cet honneur que deux semaines puisque son sister-ship, le Teutonic achève le 19 août une traversée à 20,35 nœuds (le City of Paris reprend finalement le Ruban bleu l'année suivante).

En 1895, un nouveau capitaine est assigné au Majestic. Il s'agit d'Edward Smith qui sera plus tard le commandant du Titanic. Smith reste capitaine du Majestic pendant neuf ans. Quand la Seconde Guerre des Boers débute en 1899, Smith et le Majestic sont réquisitionnés comme transport de troupe à Cape Colony. Deux voyages à destination de l'Afrique du Sud sont faits, l'un en décembre 1899 et l'autre en février 1900, les deux sans incident notoire.

En 1902 - 1903, le navire subit une refonte, incluant de nouvelles chaudières (et donc deux cheminées plus hautes). Après quoi il reprend ses traversées entre New York et Liverpool. Smith cesse d'être capitaine en 1904 pour prendre ses fonctions sur le tout nouveau Baltic, le plus grand navire au monde. En 1905, le Majestic subit un incendie, mais les dommages n'ont pas de conséquences graves. On profite de l'incident pour retirer son mât arrière et ajouter une chaudière. En 1907, le principal terminal de la White Star est déplacé de Liverpool à Southampton et, le 26 juin, le Majestic navigue pour la première fois depuis ce port.

Quand l’Olympic prend ses fonctions en 1911, le vieux Majestic est mis à la retraite et devient un navire de réserve amarré au Bidston Dock de Birkenhead. Quand le Titanic fait naufrage le 15 avril 1912, le Majestic reprend du service pour combler le vide ainsi créé.

Le 17 octobre 1913, il vient au secours de la goélette française Garonne. Le 14 janvier 1914 voit le début de la dernière traversée de l'Atlantique pour le Majestic. Peu après, il est vendu pour 26 700 £ aux entreprises Thomas Ward de Morecambe. Avant d'être détruit, le navire est ouvert au public pour des visites et certains panneaux du navire sont récupérés et utilisés dans les bureaux de la compagnie Ward.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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