Maison d'Orléans-Bragance

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Maison d’Orléans-Bragance

Description de cette image, également commentée ci-après

Armoiries impériales de la Maison d'Orléans-Bragance.

Pays Brésil
Lignée Maison d’Orléans (branche de la maison de Bourbon)
Titres Empereurs titulaires du Brésil
Chef actuel Branche de Pétropolis :
Pedro Carlos d’Orléans-Bragance
Branche de Vassouras :
Luiz Gastão d’Orléans-Bragance
Fondation 15 octobre 1864
Mariage d’Isabelle du Brésil avec Gaston d’Orléans
Pierre-d’Alcantara d’Orléans-Bragance
Déposition 15 novembre 1889
Abolition de l’Empire.
Branches Rameau de Pétropolis
Rameau de Vassouras

La maison d’Orléans-Bragance (en portugais, Casa de Orleães e Bragança ou, Casa d’Orléans e Bragança) est une dynastie d’origines française et portugaise issue d’une branche cadette de la maison d’Orléans et du rameau brésilien de la dynastie des Bragance.

L’union de Gaston d’Orléans, comte d’Eu, petit-fils du roi Louis-Philippe, et d’Isabelle de Bragance, princesse impériale du Brésil, héritière des empereurs brésiliens, fonde la dynastie, souvent appelée « maison impériale du Brésil ». Les actuels prétendants à la Couronne impériale brésilienne sont issus de cette famille.

Histoire[modifier | modifier le code]

Naissance d’une dynastie[modifier | modifier le code]

Tous les fils de l’empereur Pierre II du Brésil sont morts en bas-âge. Ainsi, rapidement la princesse Isabelle s’impose comme l’héritière légitime de son père et devient définitivement, après la mort de son second frère, le prince Pierre, le 9 janvier 1850, princesse impériale du Brésil.

À partir du début des années 1860, la principale préoccupation de l’empereur est de trouver un époux convenable pour ses filles. Sur les conseils de sa sœur la princesse de Joinville, l’empereur arrête son choix sur deux petits-fils de Louis-Philippe, le comte d’Eu, Gaston d’Orléans et le prince de Saxe-Cobourg, Auguste de Saxe-Cobourg-Kohary.

Arrivés ensemble à Rio de Janeiro le 2 septembre 1864, Gaston pour épouser Léopoldine et Auguste Isabelle, les deux jeunes hommes rencontrent les filles de l’empereur au palais de Saint-Christophe. Le comte d’Eu est aussitôt promu maréchal de l’armée brésilienne et le prince de Saxe-Cobourg amiral de la flotte. Les deux princesses prennent la liberté de choisir chacun leur époux et Gaston épouse finalement l’héritière du Brésil. Ce n’est donc pas la maison de Saxe-Cobourg qui devra régner sur le Brésil, mais celle d’Orléans.

Le mariage de la princesse impériale du Brésil avec Gaston d’Orléans, célébré le 15 octobre 1864, est l’acte de naissance de la maison brésilienne d’Orléans qui prendra le nom de maison d’Orléans-Bragance. Prince français par sa naissance, Gaston d’Orléans perd de facto ses droits sur la Couronne française aux yeux des orléanistes en devenant un étranger. La pérennité de la nouvelle dynastie est assurée par la naissance en 1875 d’un fils, Pierre, titré par l’empereur prince de Grão Pará.

Chute de l’Empire[modifier | modifier le code]

Isabelle et Gaston d’Orléans avec leur fils Pierre d’Alcantara, par Ernest Papf.

Néanmoins, la maison d’Orléans-Bragance n’aura jamais l’occasion de régner sur le Brésil puisque Pierre II est renversé, le 15 novembre 1889, après 58 années de règne, par un coup d’État qui n’a pour soutien qu’un groupe de militaires désireux d’instaurer une République dictatoriale.

L’empereur lui-même, malgré la prospérité de l’empire, ne croyait guère en la survie du régime monarchique. En vieillissant, il n’a fait aucun effort pour garder le soutien des institutions. Pierre II n’a pas d’héritier mâle et ni lui ni les classes dirigeantes n’acceptent réellement l’idée d’un souverain féminin au Brésil, ainsi de plus en plus d’hommes politiques estiment qu’il n’y a aucune raison de conserver la monarchie. Elle ne survivra pas à l’abolition de l’esclavage, le baron de Cotegipe ne s’y trompe d’ailleurs pas lorsqu’il déclare à la princesse Isabelle qui vient de signer solennellement, le 13 mai 1888, la loi d’or : « Votre Altesse a libéré une race, mais elle a perdu le trône ».

Querelles dynastiques[modifier | modifier le code]

Le fils aîné et héritier d’Isabelle, le prince Pierre, se mariera le 14 novembre 1908, contre l’avis de sa mère, avec la comtesse tchèque Élisabeth Dobrzensky de Dobrzenicz (1875-1951), fille du comte Jean-Wenceslas Dobrzensky de Dobrzenicz et de son épouse la comtesse Élisabeth Kottulinsky de Kottulin. Isabelle, devenue de jure impératrice du Brésil depuis la mort de son père en 1891, considère cette union comme morganatique, écartant les enfants du couple de la succession impériale brésilienne.

L’héritage impérial est donc passé au frère cadet du prince Pierre, Louis d’Orléans-Bragance (1878-1920), qui devient prince de Grão Pará, ainsi qu’à sa descendance, plus tard surnommée « branche de Vassouras ».

Les héritiers du prince d’Orléans-Bragance ne cesseront cependant pas de prétendre à la Couronne impériale et donneront naissance à la branche de Petropolis.

Annexes[modifier | modifier le code]