Mainland (Orcades)

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Mainland
Carte de localisation de Mainland dans les Orcades.
Carte de localisation de Mainland dans les Orcades.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Orcades
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 58° 59′ 00″ N 3° 06′ 00″ O / 58.983333, -3.158° 59′ 00″ N 3° 06′ 00″ O / 58.983333, -3.1  
Superficie 532,25 km2
Point culminant Mid Hill (271 m)
Géologie Île continentale
Administration
Nation constitutive Écosse
Council Area Orcades
Démographie
Population 17 162 hab. (2011)
Densité 32,24 hab./km2
Plus grande ville Kirkwall
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+0

Géolocalisation sur la carte : Orcades

(Voir situation sur carte : Orcades)
Mainland
Mainland

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Mainland
Mainland
Îles du Royaume-Uni

Mainland est une île du Royaume-Uni située en Écosse. C'est l'île principale des Orcades, situées au nord de l'Écosse. Mailand est à la fois la plus grande île par sa taille, mais aussi par sa population, 75% des habitants de l'archipel habitent sur cette île, principalement dans les villes de Kirkwall et Stromness.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Mainland dérive du vieux norrois Meginland . Autrefois, l'île était aussi connu sous le nom de Hrossey qui signifie Horse Island. L'île est parfois appelée Pomona[1] (ou Pomonia), un nom qui provient d'une erreur de traduction au XVIe siècle de George Buchanan mais qui est rarement utilisée localement[2]. Toutefois il subsiste dans Pomona Inn à Finstown ainsi que dans l'enseigne d'un café de la capitale Kirkwall.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île se situe au cœur de l'archipel qui compte 67 îles, dont 16 seulement sont habitées. Sa position centrale délimite deux groupes géographiques : les Orcades du sud et les Orcades du nord. Sa superficie est de 523,25 km2, soit un peu plus de la moitié de la superficie de tout l'archipel. Son point culminant est à 269 mètres[3].

La capitale et principal port de l'archipel, Kirkwall, se trouve dans la baie de Weyland sur la côte nord. L'île présente à cet endroit un étranglement entre la baie de Weyland et Scapa Flow sur le côte sud de deux kilomètres environ, séparant l'île en deux parties inégales : West Mainland et East Mainland. L'île est divisée en 13 paroisses :

  • West Mainland : Sandwick, Birsay, Stromness, Rendall, Evie, Firth, Orphir, Stenness et Harray
  • East Mainland : Holm, Deerness et St Andrews
  • au centre : St Ola (qui inclut Kirkwall)

A l'extrémité sud de l'île, une chaussée, désignée sous le nom de Churchill Barriers et construite pendant la Seconde Guerre mondiale, connecte Mainland avec les îles voisines de Lamb Holm, Glimps Holm, Burray, South Ronaldsay et Hunda.

Population[modifier | modifier le code]

L'île est relativement peuplée grâce à ses nombreuses terres agricoles fertiles. La population en 2011 est de 17 162 habitants en augmentation d'un peu plus de 12% par rapport au recensement de 2001. Les orcadiens ont tendance à déserter les petites îles et migrer sur Mainland.

Évolution démographique de l'île[4]
1961 1971 1981 1991 2001 2011
13 495 12 747 14 000 15 123 15 305 17 162


Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire de l'île se confond avec celle de l'archipel. Voir la section correspondante dans Orcades

Sites remarquables[modifier | modifier le code]

La partie ouest de l'île dispose de nombreuses constructions néolithiques et picte. Incluses dans le Cœur néolithique des Orcades, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, elles comprennent:

À proximité se situe également Barnhouse, un groupe plus petit des bâtiments préhistoriques.

Les autres sites d'intérêt sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.orkneyjar.com/placenames/pomona.htm
  2. On trouve assez souvent Pomona dans des ouvrages anciens
  3. http://global.britannica.com/EBchecked/topic/358725/Mainland
  4. http://www.scottish-places.info/scotgaz/features/featurefirst1735.html

Liens externes[modifier | modifier le code]

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