Mahaleb

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Les noyaux de Prunus mahaleb servant à produire le mahaleb
Un moulin à noyaux

Le mahaleb (emprunt à l'arabe mahlab محلب ou μαχλέμπι / mahlepi)[1], est une épice aromatique tirée du noyau de la cerise noire du bois de Sainte Lucie (Prunus mahaleb ou Cerasus mahaleb).

Cette épice a été utilisée depuis des siècles au Moyen-Orient et dans les régions alentour (particulièrement en Turquie, au Liban, en Syrie, en Arménie, en Iran et traditionnellement en Grèce) en tant qu'élément doux-amer. D'un goût s'apparentant à celui d'un mélange d'amande amère[2],[3] et de cerise (rappelant également la fleur d'oranger), le mahaleb est additionné au pain, fromage, crèmes, gâteaux et biscuits.

Dans les pays du proche-Orient où existent des traditions chrétiennes de rites orthodoxes (Liban, Syrie, Arménie et Grèce), cette épice rentre dans la recette des brioches (tsouréki ou τσουρέκι) de Pâques avec généralement un œuf peint au milieu.

Aux États-Unis, c'est une épice employée pour les gâteaux des fêtes gréco-américaines et recettes de pâtisserie. Du fait du renouveau de l'intérêt pour la cuisine méditerranéenne, on en fait de nouveau mention dans de nombreux livres de cuisine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « mahaleb » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales .
  2. Nouveau traité des plantes usuelles, par Joseph Roques, éditeur Dufart, 1837, p.102.
  3. Funeral Festivals in America: Rituals for the Living, Jacqueline S. Thursby, University Press of Kentucky, 2006, p.106.