Mahébourg

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Mahébourg
Mahébourg depuis la gare routière.
Mahébourg depuis la gare routière.
Administration
Pays Drapeau de Maurice Maurice
District Grand Port
Démographie
Population 15 700 hab. (2000)
Géographie
Coordonnées 20° 24′ S 57° 42′ E / -20.4, 57.7 ()20° 24′ Sud 57° 42′ Est / -20.4, 57.7 ()  
Altitude 20 m
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Maurice

Voir sur la carte Maurice administrative
City locator 14.svg
Mahébourg


Mahébourg est une petite ville côtière du sud-est de l'île Maurice. Protégée par une baie, c'est la principale localité du district de Grand Port. Elle comptait 15 753 habitants en 2000.


Histoire[modifier | modifier le code]

Mahébourg, boutique sur la Route Royale
Parc marin de Blue Bay

La ville porte le nom de Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, l'un des plus renommés gouverneurs du Premier espace colonial français. Elle fut fondée par les Néerlandais durant leur brève occupation de l'île. Elle présentait l'avantage d'être proche de leur port de débarquement et d'être richement dotée en eau potable par les rivières et courants voisins. Elle offrait par ailleurs une vue panoramique sur la baie.

Mahébourg vit le jour après qu’un violent ouragan eut ravagé l’ancien chef-lieu de la colonie, à l’emplacement occupé par les Hollandais[1]. Le nouveau chef-lieu fut transféré à la Pointe de la Colonie, l’endroit fut baptisé Port Sud-Est. La Bourdonnais supervisa les travaux. On trouve pour la première fois le nom de Bourg-Mahé sur le plan du Colonel de Richemont en 1804. Du 1er février 1804 au 1er octobre 1806, la nouvelle ville fut appelée Mahébourg officiellement. Sous l’Empire, le général Decaen, y fit bâtir des casernes, des fortifications et de vaste magasins d'entrepôt. Il renomma la ville Port Impérial[2].

À la prise de l'île par les Anglais, ces derniers redonneront au Port Impérial son ancien nom de Mahébourg, dénomination retenue à ce jour.

Géographie[modifier | modifier le code]

Plus grande ville de la côte sud-est du pays, Mahébourg est au centre de la région la plus typique de Maurice, qui contraste avec la grande zone touristique du nord. Située au bord d'un lagon, c'est aussi la ville la plus proche de l'aéroport international de Plaisance, unique aéroport du pays.

Au sud de Mahébourg, de la Pointe d’Esny à Blue Bay, s’étale sur plusieurs kilomètres une longue plage bordée de belles demeures les pieds dans l’eau, qui interdisent un accès libre à la mer et ont détruit depuis longtemps la végétation des arrières plages. « Le développement anarchique de petits appartements privés, de murs d’enceintes et d’épis sur les plages a favorisé la déstabilisation de ce littoral » [3]. L’érosion des plages liée à la montée des eaux et aux activités humaines, comme partout à Maurice, est en train de mettre en péril les derniers mètres carrés de sable.

Plus au sud, s’étend le grand parc marin de Blue Bay, déclaré site RAMSAR d'importance mondiale.

Monuments et lieux touristiques[modifier | modifier le code]

Maison coloniale dans le centre ville

Les rues tracées en ligne droite dans la partie la plus ancienne de Mahébourg témoignent toujours aujourd'hui de son passé colonial. Elle déclina à partir du moment où la France choisit Port-Louis pour port principal de l'île. Il en demeure le musée naval de l'île Maurice consacré à l'histoire maritime de la région, et particulièrement aux batailles navales des Marines française et britannique, qui se trouve dans une vaste demeure coloniale au fond d'un parc. Un autre établissement est consacré à la première colonisation par les Hollandais.

Aujourd'hui, la ville reste par ailleurs un centre commercial dynamique à l'échelle de la région. Un nouveau front de mer a été aménagé le long du lagon malheureusement assez pollué. Il y a déjà un casino qui contribue à l'industrie touristique. D'une façon générale, on y compte un nombre toujours croissant de petites auberges destinées à accueillir les visiteurs locaux et extérieurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Auguste Toussaint, Port-Louis, deux siècles d’histoire, 1735-1935, Port-louis, La Typographie moderne,‎ 1936
  2. Henri PRENTOUT, L'Ile de France sous Decaen (1803-1810), Paris : Hachette, 1901
  3. R.E. Quélennec, « Extraction de sables coralliens et de coraux à l’île Maurice : bilan et perspectives », Rapports et Etudes des mers régionales, Programme des Nations Unies pour l’environnement,‎ 1989

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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