Mages

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Les Mages (du persan magis ; en grec ancien μάγοις) sont une tribu mède qui fournissait les prêtres et les devins chez les Perses.

Les Mages, selon Hérodote, sont l'une des six tribus mèdes « différents des Égyptiens et des autres hommes », notamment spécialistes de l'interprétation des songes. En 515 av. J.-C., la grande inscription de Darius Ier, roi de Perse, emploie le nom de « maguš » comme désignant une ethnie. Les plus anciennes mentions des mages se trouvent dans la Bible, chez Jérémie . Prêtres officiels perses, à l’époque achéménide, Darius Ier renverse, en 522 av. J.-C., le mage mède Gaumâta, qui vient de se proclamer roi de l'empire perse. Les mages exercent le monopole sacerdotal. Selon Xénophon, c'est Cyrus II qui, vers 550 av. J.-C., installa officiellement les mages de Perse. Les mages exposaient les morts aux oiseaux et aux chiens (alors que les Perses couvraient leurs morts de cire avant de les enterrer). Pour les Grecs, les mages perses étaient des spécialistes de magie (mot dont l’étymologie renvoie à « Mages ») et d'astrologie. À l’époque mède, les mages nous apparaissent comme une caste sacerdotale pratiquant le culte solaire, la divination et l'oniromancie[1]. Dans l’Axiochos, Socrate développe une argumentation pour ne pas craindre la mort et narre un mythe raconté par le Mage Gobryas[2],[3]. Platon, dans l’Alcibiade majeur[4] dit que les Mages ont pour coutume d’élire quatre gardiens royaux, dont le premier par ordre d’importance est le plus savant, et enseigne au nouveau-né royal la religion, le culte des dieux et l’art de régner. D’après l’historien grec Xénophon au Livre V de sa Cyropédie, Cyrus II et lui se connaissent : Gobryas commande les Perses qui pénètrent Babylone, et reçoit l’administration de la ville. D’après l’historien grec Hérodote au Livre Premier de ses Histoires, à propos des usages des Mages, il écrit que ceux qui se pratiquent relativement aux morts sont cachés[5]. Les rois mages dont parle la bible seront associés de manière erronée par la tradition néo-testamnaitaire à la naissance de Jésus.

Hermodore de Syracuse a parlé d’eux dans un ouvrage ; Diogène Laërce rapporte que selon lui, depuis les Mages, dont le premier fut Zoroastre le Perse, jusqu'à la prise de Troie, il se passa cinq mille ans. Xanthos de Lydie, pour sa part, dit qu'il y eut six mille ans entre Zoroastre et la traversée de Xerxès et qu'après lui se succédèrent de nombreux Mages : Ostanès et Astrampsychos, Gobryas et Pazatas, jusqu'à l'anéantissement des Perses par Alexandre[6]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Définition de Jacques Duchesne-Guillemin
  2. 371a-372a
  3. également orthographié « Gobrias »
  4. 122a-b
  5. Ch. 140
  6. Diogène Laërce, Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres : Livre I, 2.