Mafalda de Savoie

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Mafalda de Savoie
Image illustrative de l'article Mafalda de Savoie

Titre Princesse de Hesse-Cassel
(1925 – 1943)
Biographie
Nom de naissance Mafalda-Marie Elisabeth Anne Romana de Savoie
Naissance 2 novembre 1902
Rome
Décès 27 août 1944
camp de concentration de Buchenwald
Père Victor-Emmanuel III d'Italie
Mère Hélène de Monténégro
Conjoint Philippe de Hesse-Cassel (1896-1981)
Enfants Maurice de Hesse-Darmstadt (1926),
Henri Guillaume Constantin (1927-1999),
Othon-Adolphe (1937-1998),
Elisabeth Marguerite (1940).
Maison de Savoie
Casa di Savoia
Dynastie depuis 1820
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Vittorio Emanuele II
Enfants
Umberto Ier
Enfant
Vittorio Emanuele III
Enfants
Umberto II
Enfants
Vittorio Emanuele di Savoia (1937-)
Enfant
Emanuele Filiberto di Savoia (1972-)
Enfants
  • Vittoria
  • Luisa

Mafalda de Savoie, de son vrai nom Mafalda Marie Elisabeth Anne Romana de Savoie, née à Rome en 1902, morte au camp de Buchenwald en 1944. Fille de Victor-Emmanuel III d'Italie et de Hélène de Monténégro. En 1925, elle épousa Philippe de Hesse-Cassel, landgrave de Hesse. De cette union naquit Moritz de Hesse-Darmstadt.

Descendants[modifier | modifier le code]

Le 23 septembre, 1925, au château de Racconigi dans le Piémont, près de Turin, elle épouse Philippe de Hesse-Cassel (1896-1981), avec qui elle aura quatre enfants :

  1. Maurice Frédéric Charles né en 1926 : épouse la princesse Tatjana de Sayn-Wittgenstein-Berleburg, et divorcera en 1974.
  2. Henri Guillaume Constantin né à Rome en 1927 et décédé à Langen en 1999
  3. Othon Adolphe né à Rome en 1937 et décéde à Hanovre en 1998 épouse en 1965 Angela von Doering et divorcera en 1969; épousera en seconde noce la Tchèque Elisabeth Bönker et divorcera en 1994.
  4. Elisabeth Marguerite Hélène Jeanne Marie Yolande Polyxène, née à Rome en 1940 ; épouse en 1962 Friedrich Karl von Oppersdorff 1925-1985.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son mari, le landgrave Philippe de Hesse-Cassel (1896-1980), était un membre éminent du parti nazi[1], ainsi que son frère Christoph von Hessen (1901-1943) marié à la princesse Sophie de Grèce et du Danemark, sœur du Prince Philip duc d'Édimbourg. Le mariage de la princesse Mafalda a été un mariage d'amour qui a suscité l'ire du Vatican, les Hesse étant protestants. Il fut donc célébré à Turin et non à Rome. Par la suite, la proximité avec la famille royale d'Italie a été instrumentalisée par Hitler dans son désir de rapprochement avec l'Italie fasciste. Cependant, à la chute du régime fasciste, Hitler considéra de façon paranoïaque que la princesse Mafalda faisait à la fois partie d'un complot pour faire chuter le Duce et aurait assassiné le roi de Bulgarie, son parent, par la même occasion[2].

Début septembre 1943, la princesse Mafalda s'était effectivement déplacée en Bulgarie pour rendre visite à son beau-frère, le roi Boris III, alors hésitant sur sa politique pro-allemande : c'est au cours de ce séjour qu'il tomba malade et mourut. Mise au courant de la capitulation de l'Italie, de la captivité de son mari en Bavière et du placement de ses enfants, cachés par le Vatican, le 23 septembre 1943, elle reçoit un appel téléphonique de Karl Hass de la kommandantur, qui l’informe qu’un message important au sujet de son mari l’attend à l'ambassade allemande. Arrivée sur place, elle est aussitôt arrêtée et transportée à Munich pour un interrogatoire musclé, puis conduite à Berlin et finalement internée au camp de concentration de Buchenwald.

Le 24 août 1944, Buchenwald est bombardé par les Américains et plus de quatre cents déportés sont tués. Mafalda est blessée grièvement au cou et à un bras. Celui-ci s'infecte, elle est alors amputée. Elle saigne abondamment pendant son opération et, inconsciente, elle meurt pendant la nuit du 26 au 27 août 1944. La famille n'a été avisée de sa mort que fin 1944 et son décès n'a été confirmé par les alliés qu'en 1945.

En 1997, le gouvernement italien a honoré la princesse Mafalda en plaçant son effigie sur un timbre postal.

Buchenwald, le 16 avril 1945 - Ph. Jules Rouard

La princesse Mafalda repose dans le petit cimetière de la ville d'origine de la famille de Hesse, au château de Kronberg im Taunus, près de Francfort-sur-le-Main.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Film[modifier | modifier le code]

Commune d'Italie[modifier | modifier le code]

En l'honneur de Mafalda de Savoie, l'Italie a dédié ce même nom Mafalda à une commune de la province de Campobasso.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Renato Barneschi, Frau von Weber, vita e morte di Mafalda di Savoia a Buchenwald, Rusconi Libri, Milan, 1982.
  • (en) Jonathan Petropoulos, Royals and the Reich: the Princes von Hessen in Nazi Germany, Oxford university Press, New-York, 2006.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. cf Jonathan Petropoulos, Royals and the Reich: the Princes von Hessen in Nazi germany, Oxford university Press, New-York, 2006
  2. Cf Petropoulos, op.cit.