Mae West

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Mae West

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Mae West en 1936

Nom de naissance Mary Jane West
Naissance 17 août 1893
Brooklyn, New York États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 22 novembre 1980 (à 87 ans)
Los Angeles, États-Unis
Films notables Je ne suis pas un ange
Ce n'est pas un péché
Annie du Klondike

Mae West, Mary Jane West de son nom complet (17 août 1893, Brooklyn - 22 novembre 1980, Los Angeles), est une actrice américaine. Elle fut un véritable sex-symbol des années 1920 aux années 1940.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mae West dans Go West, Young Man (1936)

Mae West née à Brooklyn, quartier de New York, fille de John Patrick West (1865–1935) et Matilda 'Tillie' Delker-Doelger (1870–1944). Elle déménage successivement dans différents lieux des quartiers Williamsburg et Greenpoint à Brooklyn, où elle suit une scolarité à l'Erasmus Hall High School. Elle a une sœur et un frère, nommés Mildred Katherine « Beverly » West (1898–1982) et John Edwin West (1900–1964).

Son père était un boxeur nommé Battlin' Jack West, qui a ensuite préféré devenir policier. Il a fini par devenir détective et a fondé sa propre agence. Sa mère était mannequin et fabricante de corsets. La famille était protestante, en dépit des origines juives de la mère, bavaroise.

Mae West était une femme libre qui s'est affirmée dans ses choix et sa carrière, fortement désapprouvés par sa grand-mère paternelle, Irlandaise d'origine romaine et très catholique. Elle a commencé sa carrière à l'âge de 5 ans.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Elle se marie avec Frank Szatkus (alias Frank Wallace) puis divorce en 1942. Ils n'auraient réellement vécu ensemble que quelques semaines. De 1914 à 1920, elle se serait également mariée à Guido Deiro.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Mae West possédait un physique bien à elle qu'elle mettait en valeur avec des idées… bien à elle. Outre le port de corsets serrés afin d'affiner sa taille importante, elle avait aussi pour habitude d'utiliser des talons de 20 cm. Elle avait même inventé un balancement de hanches particulier afin de parvenir à tenir en équilibre sur ces talons immenses.
  • Écrivant souvent les scénarios de ses films, Mae avait une technique maligne et efficace afin d'échapper à la censure : elle ajoutait des dialogues tellement crus qu'elle était certaine que les censeurs les ôteraient et qu'en comparaison, ils trouveraient le reste du scénario acceptable.
  • En 1999 l'American Film Institute la classe quinzième dans sa liste des meilleures actrices de tous les temps.
  • Se produisant aussi dans des revues musicales, elle contribua au succès de la danse shimmy.

Influences culturelles[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

(Liste partielle)

Mae West dans Je ne suis pas un ange (1933)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dominique Mainon, James Ursini, Paul Duncan, Mae West, Kobal Collection, Taschen, 2008 (ISBN 382282321X et 978-3822823217)
  • Jon Tuska, Mae West, Henri Veyrier, 1976, 188 pages

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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