Madhuca longifolia

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Madhuca longifolia L. est un arbre à croissance rapide d'environ 20 mètres de haut, à feuilles persistantes ou semi-persistantes, appartenant à la famille des Sapotaceae, originaire d'Inde et adapté aux milieux arides.

Description[modifier | modifier le code]

Il est cultivé en climat chaud pour ses graines oléagineuses, ses fleurs et son bois. Rendement : 20 à 200 kg de graines par arbre, en fonction de sa maturité. Cette huile (solide à température ambiante, beurre) est utilisée pour les soins de la peau, pour fabriquer du savon ou des détergents, ou des bougies, ainsi que dans l'alimentation (assaisonnement des mets, ou remplacement des céréales). Elle peut aussi être utilisée en tant qu'huile végétale carburant. Les tourteaux obtenus après extraction de l'huile constituent de très bons fertilisants.

Madhuca longifolia var latifolia (Mahua) fruit W IMG 0245.jpg
Feuilles de mahwa (Madhuca longifolia), district d'Umaria, Madhya Pradesh

Les fleurs sont utilisées pour produire une boisson alcoolisée en Inde tropicale. Plusieurs parties de l'arbre sont utilisées pour leurs propriétés médicinales : les feuilles et le latex (Madhuka-sara) constituent un remède contre les rhumatismes et la décoction d'écorce soigne la gratelle (démangeaisons), astringente. La corolle bouillie est comestible, soigne la bile, après distillation devient un alcool (Madhu Madhawi ou Madhvasava), et donne un corps gras, le beurre d'Illipe (Phulwara ou Phulwa) . Ses essences entrent dans la composition du bakha, composé d'herbes et de racines, interdit par le gouvernement indien[1]. Dans de nombreux villages de l'Inde, l'économie locale repose sur la production du Madhuca et la récolte .

Il sert de monnaie d'échange à toute denrée, et même de dot[2]. Cette importance économique est attestée par les textes sanskrits (Veda, Ayurveda) .

Propriété de l'huile de Madhuca longifolia (mahua)[modifier | modifier le code]

  • Indice de réfraction : 1.452–
  • Valeur de saponification : 187-197
  • Iodine vale : 55-70
  • Matière insaponifiable :% 1–3
  • Composition en acides gras (acide, %) : Palmitique (c16:0) : 24.5 - Stéarique (c18:0) : 22.7 - Oléique (c18:1) : 37.0 - Lionoléique (c18:2) : 14.3

Autres noms de l'arbre[modifier | modifier le code]

  • Étymologie du sanskrit Madhu, Miel ou nectar.
  • Autres noms scientifiques : Bassia longifolia L., Bassia latifolia Roxb., Madhuca indica J. F. Gmel., Madhuca latifolia (Roxb.) J.F.Macbr., Bassia longifolia L., Illipe latifolia (Roxb.) F.Muell., Illipe malabrorum (Engl.)
  • Variétés :
    • Madhuca longifolia var. latifolia (Roxb.) A.Chev. (=Bassia latifolia (Roxb))
    • Madhuca longifolia var. longifolia
    • Madhuca butyracea
    • Madhuca nerifolia
    • Madhuca bourdillonii
  • Noms vernaculaires : Monde francophone : Illipe, Arbre à beurre, Bassie, Madhuca - Monde anglophone : honey tree, butter tree - Inde : moha, mohua, madhuca, illuppai, kuligam, madurgam, mavagam, nattiluppai, tittinam, mahwa, mahua, mowa, moa, mowrah - Sri Lanka : mi, illuppai, kulilgam, maduragam, mavagam, nattiluppai, tittinam, Perses : darakht-i-gul-chakan
  • Mahuvaa indhi ंअह्उव्आ

Autres espèces oléifères des zones arides intéressantes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Awasthi Y. C., S. C. Bhatnagar and C. R. Mitra1 Chemurgy of sapotaceous plants: Madhuca species of India Revue Economic Botany Éditeur Springer New York Numéro Volume 29, Number 4 / octobre 1975 Pages 380-389 Collection Biomedical and Life Sciences
  • Boutelje, J. B. 1980. Encyclopedia of world timbers, names and technical literature. (Ency WTimber)
  • Duke, J. A. 1989. Handbook of Nuts. CRC Press. (Handb Nuts)
  • Encke, F. et al. 1993. Zander: Handwörterbuch der Pflanzennamen, 14. Auflage. (Zander ed14)
  • Govaerts, R. & D. G. Frodin. 2001. World checklist and bibliography of Sapotaceae. (L Sapotaceae)
  • Hara, H. et al. 1978–1982. An enumeration of the flowering plants of Nepal. (L Nepal)
  • Matthew, K. M. 1983. The flora of the Tamilnadu Carnatic. (F TamilC)
  • McGuffin, M. et al., eds. 2000. Herbs of commerce, ed. 2. (Herbs Commerce ed2)
  • Nasir, E. & S. I. Ali, eds. 1970–. Flora of [West] Pakistan. (F Pak)
  • Pennington, T. D. 1991. The genera of the Sapotaceae. (Gen Sapot)
  • Porcher, M. H. et al. Searchable World Wide Web Multilingual Multiscript Plant Name Database (MMPND) - on-line resource. (Pl Names)
  • Prabhakar, J. V. Confectionery Fat from Phulwara (Madhuca butyracea) Butter

S. Yella Reddy

  • Saldanha, C. J. & D. H. Nicolson. 1976. Flora of Hassan district. (F Hassan)
  • Saldanha, C. J. 1985–. Flora of Karnataka. (F Karnataka)


  • Correspondence to S. Yella Reddy, Department of Lipid Technology, Central Food Technological Research Institute, Mysore-570 013, India

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. [2]Produit national brut et Produit naturel brut