Maciste

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Bartolomeo Pagano incarnant Maciste dans Maciste en enfer (1926)
Maciste alpino (1916)

Maciste est un personnage de fiction créé en 1913 par Gabriele d'Annunzio et Giovanni Pastrone dans le film Cabiria. Interprété par le docker génois Bartolomeo Pagano, l'esclave herculéen fait sensation.

Le personnage Maciste[modifier | modifier le code]

Après son apparition en 1913, le personnage sera repris dans toute une série de films mettant en valeur ses qualités athlétiques, et ne se passant pas forcément sous l'Antiquité (dans Maciste alpino par exemple, on le voit soldat lors de la Première Guerre mondiale). Pagano restera Maciste jusqu'à la fin du cinéma muet ; après quoi le personnage tombe dans l'oubli.

Puis, vers la fin des années 1950, on assiste à un renouveau du péplum en Italie, suite aux succès d'Ulysse (Mario Camerini, 1954) et surtout des Travaux d'Hercule (Pietro Francisci, 1958). Ce dernier lance la mode des costauds à l'antique, et les suiveurs déterrent Maciste, qui, plus que les Goliath, Samson ou Ursus, sera le grand rival du demi-dieu grec. Contrairement à celui-ci, et suivant en cela l'exemple de son ancêtre du muet, le Maciste des années 1960 n'est limité ni dans l'espace ni dans le temps, puisque, outre la Grèce mythologique, on peut le croiser en Égypte antique (Maciste dans la vallée des rois), dans la Russie tsariste (Maciste à la cour du Tsar), dans l'Angleterre du XVIIe siècle (Maciste en enfer), dans l'Amérique du XIXe siècle (Maciste contre Zorro) ou en Afrique à une période indéterminée (Maciste contre les coupeurs de têtes). À l'occasion, il affrontera le comique Totò (Totò contre Maciste) ou se trouvera une fratrie (Les Invincibles Frères Maciste).

Comme ses confrères culturistes, Maciste ne survivra pas au déclin du péplum et aux assauts des western spaghetti sortant sur les écrans à la suite du succès de Pour une poignée de dollars. Restent des films naïfs et bondissants, bourrés de monstres en carton-pâte, de rochers en mousse et de figurants en sandales, à qui le temps a donné une coloration kitsch et un charme indéniable.

Filmographie après-guerre (partielle)[modifier | modifier le code]

Références dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Maciste désigne, en informatique, le nom d'un système réflexif à base de méta-connaissance développé par Jacques Pitrat. Voir notamment son papier « Implementation of a reflective system » (Future Generation Computer Systems, volume 12, 1996).

Un clin d'œil à Maciste est fait dans le film Dobermann, Maciste est le nom du chiot de Jacky Sueur dit Pitbull.