MG MGB

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MGB
MG MGB

Marque Morris Garages
Années de production 1962-1980
Production 500 000 exemplaires
Moteur et transmission
Moteur(s) 4-cylindres en ligne d'1,8 L
6-cylindres en ligne de 3 L
V8 Rover de 3,5 L
Transmission 4 vitesses plus overdrive optionnel
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Cabriolet et coupé 2-places
Chronologie des modèles
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MG B GT Limited Edition
MG B GT Limited Edition

La MGB (MG Type B), est une automobile de la marque Morris Garages (MG) fabriquée de 1962 à 1980 et déclinée en quatre versions successives : MK1, MK2, MK3 et MK4. Elle est souvent considérée comme l'archétype du roadster à l'anglaise. Elle a aussi été produite avec une carrosserie de type « coupé » : la MGB GT.

Historique[modifier | modifier le code]

D'abord produite sous la seule forme de roadster, elle sera également diffusée à partir de 1965 en version coupé dite « GT ». Plus grand succès commercial de la marque, elle fut produite à environ 500 000 exemplaires jusqu'en 1980 (environ 350 000 roadsters et 150 000 coupés), date de sa disparition.

Quatre séries successives de MGB ont été construites :

  • La MGB Mk I, équipée d'un moteur de 1,8 litre à trois paliers ;
  • La MGB Mk II, équipée d'un moteur de cylindrée équivalente mais à cinq paliers ;
  • La MGB Mk III, proche du précédent mais avec des finitions différentes (calandre, feux arrières) ;
  • La MGB Mk IV, équipée de pare-chocs en caoutchouc et aux suspensions rehaussées (ceci pour être conforme aux normes anticollision en vigueur aux États-Unis à partir de mai 1974) ;
  • La MGB à moteur V8 a été d'abord produite par un préparateur indépendant, Costello, puis par MG en version coupé.

Une version à moteur six-cylindres de 3 litres de cylindrée, appelée « MGC », a également été produite pour succéder à l'Austin-Healey 3000 MK3 au sein du groupe BLMC, mais n'a pas obtenu le succès escompté. Elle se distingue extérieurement du modèle B par son bossage de capot rendu nécessaire pour pouvoir loger le moteur six cylindres.

Esthétiquement, l'histoire de la MGB se divise en deux parties :

  • 1962-1974 : le modèle ne connaît que des modifications mineures, comme l'ajout de crosses de pare-chocs ou des calandres légèrement différentes : les poignées « pull handle » des premiers modèles font place à des modèles plus conventionnels, etc..
  • 1975-1980 : la période que beaucoup considèrent comme la fin des « vraies » MGB. Le groupe British Leyland, qui a repris MG depuis 1969, répond aux nouvelles réglementations écologiques et sécuritaires américaines (notamment californiennes), il monte pour ce faire des pare-chocs proéminents en polyuréthane, rehausse la garde au sol de trois centimètres et « dépollue » le moteur de la voiture. La ligne est alourdie par ces ajouts et le moteur perd de la puissance, certaines version US développant à peine 69 chevaux DIN contre 95 pour les premiers modèles. Les problèmes de taux de change (suspension de la convertibilité dollar/Or à partir de 1971) ont de toutes manières condamné la voiture sur son marché de prédilection. On estime que plus de la moitié des MGB jamais produites ont été exportées vers les États-Unis.

La MGB a longtemps été le cabriolet le plus produit au monde, avant d'être détrônée par le cabriolet Mazda MX-5. Durant les années 1990, la MG RV8, une nouvelle version du roadster doté d'un V8 de 4 L a été produite par Rover alors propriétaire de la marque et des matrices de fabrication, environ 2 000 exemplaires seront construits.

Une MGB équipée de roues à rayons
Poupe de la MGB

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Ce modèle figure dans une collection de dix timbres postaux, baptisée « British Auto Legends », éditée en août 2013 au Royaume-Uni par Royal Mail[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Des timbres célèbrent les légendes mécaniques britanniques - Alexandre Stricher, autocult.fr, 20 août 2013

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]