MBB-Kawasaki BK 117

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EC145 (BK117 C2)
Image illustrative de l'article MBB-Kawasaki BK 117
Un EC145 de la REGA (Suisse).

Rôle hélicoptère polyvalent
(civil / parapublic / militaire)
Constructeur MBB Allemagne et KHI Japon
puis Airbus Helicopters Union Européenne
Premier vol 6 juin 2000
Date de retrait Toujours en service
Nombre construit + de 800
Équipage
3
Motorisation
Moteur Turbomeca Ariel 1E2(BK117 C2)
AVCO Lycoming LTS 101-750 B-1(BK117 B2)
Nombre 2
Puissance unitaire 780(BK117 C2)
700(BK117 B2) ch
Nombre de pales 4
Dimensions
Diamètre du rotor 11,00 m
Longueur 10,194 m
Hauteur 3,450(BK117 C2)
3,36(BK117 B2) m
Masses
À vide 1723(BK117 C2)
1 804(BK117 B2) kg
Charge utile 1 770(BK117 C2)
1670(BK117 B2) kg
Maximale 3 585(BK117 C2)
3350(BK117 B2) kg
Performances
Vitesse de croisière 241(BK117 C2)
250(BK117 B2) km/h
Vitesse maximale 254(BK117 C2)
278(BK117 B2) km/h
Distance franchissable 510(BK117 C2)
550(BK117 B2) km

L' EC145 anciennement appelé BK117 est un hélicoptère polyvalent bimoteur. Il est le résultat d'un développement conjoint de 1979 entre Messerschmitt-Bölkow-Blohm (MBB) et Kawasaki Heavy Industries (KHI).

Historique[modifier | modifier le code]

Le but du développement était de conserver le plus grand nombre possible des composants ayant fait leurs preuves sur son prédécesseur le BO105 tout en s'efforçant d'utiliser des technologies plus modernes et d'offrir plus de volume disponible à l'arrière de la cabine. Le manque d'espace au cours des missions de sauvetage était l'un des reproches adressés au BO105.

Le contrat de coopération signé par Ludwig Bölkow (MBB) et Teruaki Yamada (KHI) le 25 février 1977 prévoyait que MBB fournirait le nouveau rotor principal et ses éléments de commande et que KHI développerait la cellule et la boîte de transmission principale. Le prototype P2 fit son premier vol le 13 juin 1979 à Ottobrunn.

La division hélicoptères de MBB (aujourd'hui EADS) fusionna en 1992 avec la division hélicoptères de aerospatiale pour former Eurocopter, aujourd'hui Airbus Helicopters. Le BK117 (variante BK117 C2) fut alors rebaptisé EC145 par souci d'homogénéité de la gamme de produits.

L'EC145 est proposé dans différentes versions : (évacuation sanitaire/hôpital volant/transport de passagers/VIP etc.) et peut être équipé d'un treuil. Il est très bien adapté pour les missions de secours. Plusieurs clubs automobiles et organismes de secours en possèdent une flotte importante.

Plus de 800 hélicoptères légers BK117/EC145 ont été vendus dans le monde en 2010[1]

Cet appareil fait cependant l'objet d'une polémique très vive (bien que discrète) par suite des crashes mortels survenus en 2003, 2006, et 2009[2].

Versions[modifier | modifier le code]

Civiles[modifier | modifier le code]

EC145 de la Garde aérienne suisse de sauvetage (REGA)

Les anciennes versions BK117 A et BK117 B1 se distinguaient uniquement par leurs turbines de marques différentes mais de puissance égale. Le type B2 possède des turbines plus puissantes de Avco Lycoming et offre une masse maxi au décollage augmentée de 150 kg. Le BK117 C1 est équipé de deux turbines de Turboméca, possède un rotor arrière amélioré, une commande de puissance modernisée et peut ainsi atteindre de meilleures performances en altitude.

Vers le milieu des années 1990, la série BK117 subit une remise au standard qui donna naissance au BK117 C2 rebaptisé et commercialisé depuis sous le nom EC145. En vérité, il s'agit d'une refonte complète. Le nouvel hélicoptère qui a fait son premier vol le 12 juin 1999 est le résultat d'un croisement entre un EC135 et un BK117. Il possède le poste de pilotage caractéristique de l'EC135, une cabine allongée par rapport au modèle précédent mais reste équipé d'un rotor anti-couple conventionnel comme le BK117 C1.

Le rotor principal a été complètement reconçu mais n'est pas entièrement dépourvu d'articulations comme sur l'EC135[style à revoir].

En mars 2011, Airbus Helicopters dévoile une nouvelle version du EC145, appelée EC145 T2. Annoncée avec un gain en performances de l'ordre de 25 % grâce à un nouveau moteur, cette version propose aussi une avionique plus moderne et la différence visuelle se fait au niveau du rotor de queue avec un fenestron en lieu et place de l'hélice bipale[3].

Militaires[modifier | modifier le code]

Un UH-72A Lakota de l'US Army

L'US Army a sélectionné en 2006 le UH-145, version militaire du EC145 d'Airbus Helicopters, pour ses besoins en hélicoptères utilitaires légers. Le UH-72A Lakota sera essentiellement mis en œuvre par la Garde nationale des États-Unis pour les missions destinées à garantir la sécurité du territoire (Homeland Security). Il avait été sélectionné dans le cadre de l'appel d'offres de l'US Army pour son programme d'hélicoptère léger Light Utility Helicopter (LUH). Il est fabriqué par American Eurocopter à Columbus dans le Mississippi et Grand Prairie dans le Texas. La commande initiale, annoncée le 20 juin 2006, porte sur 322 appareils pour un montant d'environ 3 milliards de dollars. Une deuxième commande, notifiée le 26 novembre 2008, porte sur 39 appareils supplémentaires pour un montant de 208 millions de dollars. Les deux premiers appareils ont été livrés le 11 décembre 2006. Les derniers le seront le 30 juin 2016.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Un Airbus Helicopters EC145 de l'automobile club allemand ADAC
SMUH du Centre de Secours Médicalisé de Bra-sur-Lienne
Un hélicoptère EC145 utilisé par la Sécurité Civile française.

Télévision[modifier | modifier le code]

La série télévisée austro-allemande Medicopter présentait les aventures de deux équipes de sauvetage accomplissant une série d'opérations de sauvetage risquées à bord d'un BK-117, immatriculé D-HECE puis un remplaçant « D-HEOE », masqué en « D-HECE ». La série de 81 épisodes a été diffusée à l'antenne de RTL en Allemagne et de ORF en Autriche, de 1998 à 2004.

Accidents[modifier | modifier le code]

  • le 5 juin 2006, un BK117 C2 (F-ZBPB) de la sécurité civile de la base de Pau (Pyrénées-Atlantiques) s'écrase près du cirque de Gavarnie (Hautes-Pyrénées) lors d'un exercice de secours, faisant trois morts et un blessé grave. Un défaut de puissance sur le rotor arrière serait à l'origine de ces deux accidents, plus précisément un manque de puissance en haute altitude (proche de 3 000 mètres)[réf. nécessaire];
  • 25 avril 2009 à 19h35, un EC145 (F-ZBPR)[6] de la sécurité civile de la base de Bastia-Poretta (Haute-Corse) décolle du centre de secours de Ponte-Leccia (Haute-Corse) et heurte un relief avant de s'écraser avec le pilote, le mécanicien opérateur de bord, un médecin du SAMU et une jeune femme enceinte dans les montagnes près du village perché de Rutali. L'appareil, qui survolait le défilé du Lancone, une chaîne montagneuse au sud-ouest de Bastia a disparu des écrans radar alors qu'il aurait dû être arrivé à destination. L'épave est localisée en plusieurs morceaux dans la nuit, à 03h30. Les corps des quatre victimes de l'accident d'hélicoptère arrivent à bord de véhicules de secours, le 26 avril 2009[7]. Contrairement à ce qui a été indiqué dans la presse, seul quatre corps ont été retrouvés à bord et les éléments retrouvés dans l'épave ont permis de déterminer que la jeune femme n'avait pas accouché pendant le vol[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Complément[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]