M777 howitzer

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M777 en service auprès de la 10e division de montagne appuyant l'Operation Enduring Freedom, dans la province de Lôgar, dans le district de Charkh, en Afghanistan

L'obusier M777 est un canon léger de 155 millimètres conçu par BAE Global Combat Systems, une branche de BAE Systems. Il est opérationnel depuis 2005.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Fonctionnement d'un M777 howitzer, dans la province de Lôgar en Afghanistan.

Il est assemblé dans une usine située à Hattiesburg, dans l'état de Mississippi, mais les pièces les plus complexes sont fabriquées à Barrow-in-Furness, en Angleterre, sur un site employant 400 personnes. Le rythme de production y varie de 10 à 16 par mois[1].

Le M777 pèse 9 200 livres soit 3 175 kg, plus léger de 42 % que le M198 entré en service en 1978 qu'il remplace, ce qui lui donne une mobilité élevée et facilite son transport par avion, par hélicoptère ou par camion ; l'économie de poids qui a été la priorité durant sa conception a été réalisée grâce à l'adoption d'un alliage de titane dans sa construction. Le tube du canon fait 39 calibres.

Il est généralement exploité par un équipage de huit hommes, mais peut être utilisé avec un détachement réduit de cinq artilleurs contre neuf avec le M198.

Ce canon peut tirer un obus de 155 millimètres à une cadence relativement réduite de deux à quatre coups par minute car il nécessite un chargement entièrememt manuel, n’ayant pas les systèmes d’aides au chargement et les automatismes de pièces d’une masse plus élevée, avec un niveau élevé de précision.

Le canon M777 peut être muni d'un système de conduite de tir numérisé, les armes américaines sont équipées d'un système de contrôle de tir identique à celui du M109A6 Paladin et les canadiennes utilisent un système de tir Digital Gun Management System (DGMS) produit par SELEX. Il peut être chargé avec des munitions à guidage de précision M982 Excalibur à 85 000 dollars l'unité possédant une portée de tir maximale de 40 km à 57 km.

Historique[modifier | modifier le code]

Il a été choisi en 1997 pour remplacer les M198 de 155mm de l'US Army et de l'USMC. Il entra en service opérationnel en mai 2005 dans l'USMC.

En 2005, le Canada a choisi le M777 pour remplacer les obusiers C2 et C3 malgré leurs modernisations de 1997-1999 ; ces derniers sont graduellement remplacés par les M777 qui rentrèrent en service à partir de décembre 2005. Leur première utilisation au combat a lieu en 2006 lors de l'opération Enduring Freedom en Afghanistan. En 2008, les forces canadiennes possèdent 12 M777, mais l'acquisition de 37 autres M777 a été signée par le ministère de la défense.

En 2008, l'Australie a fait une demande auprès du gouvernement des États-Unis pour l'acquisition de 57 M777 d'une valeur de 248 millions de dollars[2] dont les premières livraisons ont commencé en 2010.

Le 777e exemplaire sur un total de 1 001 commandés est sorti d'usine en avril 2011 alors qu'à l'origine l'entreprise pensait seulement en produire 500[3].

L'Inde était est en pourparlers pour un contrat de 647 millions de dollars concernant 145 M-777[4]. Le 11 juillet 2014, le gouvernement Indien annonce qu'il ne donnera pas suite à sa commande pour raisons budgétaires[5].

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Hope for further boost in gun orders from abroad », North West Evening Mail,‎ 26 avril 2011 (consulté le 2 mai 2011)
  2. Defence Security Cooperation Agency - News Release
  3. (en) « Barrow’s M777 gun crew rolls out 777th howitzer », North West Evening Mail (consulté le 2 mai 2011)
  4. (en) Rajat Pandit, « Mega defence deals still in US kitty », The Times of India,‎ 30 avril 2011 (consulté le 2 mai 2011)
  5. (en) Rahul Bedi, « Indian MoD says M777 buy in doubt over high cost, offset requirements »,‎ 13 juillet 2014 (consulté le 15 octobre 2014)
  6. (en)Kym Bergmann, « Push is on to bring out the big guns », sur The Australian,‎ 23 octobre 2010 (consulté le 6 juin 2012)
  7. (en)« DoD Orders 46 Additional M777 Howitzers », sur Deagel,‎ 22 février 2011 (consulté le 6 juin 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]