M73 (groupe d'étoiles)

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M73
image
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Verseau
Ascension droite (α) 20h 59m
Déclinaison (δ) +12° 38′
Distance environ 685 pc (∼2 230 a.l.)
Magnitude apparente (V) +8,9
Dimensions apparentes (V) 9,6'
Caractéristiques physiques
Type d'objet astérisme
Masse quelques centaines de M
Dimensions 5,6 al
(1,7 pc)
Magnitude absolue 0
Couleur (B-V) ?
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 4 octobre 1780
Désignation(s) M73, GC 4617, NGC 6994
Liste des objets célestes

Messier 73 (M73 également appelé NGC 6994) est un astérisme de quatre étoiles de magnitude apparente comprise entre 10 et 12,3, très proches les unes des autres par perspective (séparées de moins de trois minutes d'arc) et situées dans la constellation du Verseau. M73 est l'un des astérismes les plus connus dans le ciel et il a été profondément étudié par plusieurs scientifiques. Il a été découvert par Charles Messier le 4 octobre 1780 et décrit ainsi :

Amas de trois ou quatre petites étoiles, qui ressemble à une nébuleuse au premier coup d'œil, contient un peu de nébulosité ; cet amas est placé sur le parallèle de la nébuleuse précédente ; sa position a été déterminée par la même étoile ν du Verseau.

L'objet n'est pas spécialement remarquable, et a probablement été découvert du fait de sa déclinaison extrêmement proche de celle de M72 comme Messier l'indique lui-même. Il fait également partie du catalogue de John Herschel sous la référence GC 4617 et du catalogue NGC (NGC 6994). Les quatre étoiles forment un « Y » incliné sur la gauche quand le nord est en haut de l'image. L'étoile centrale est la moins brillante des quatre et de ce fait plus difficile à voir dans un télescope.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques de ces étoiles sont :

Étoile AD (J2000.0) Déc (J2000.0) V B-V Autres identifiants
1 20h 58min 56,8s -12:38'29" 10,355 1,002 BD-13 5809
2 20h 58min 57,8s -12:37'45" 11,269 0,452 HD 358033
3 20h 58min 54,8s -12:38'04" 11,675 0,575 BD-13 5809
5 20h 58min 53,5s -12:37'54" 12,322 0,870

L'étoile la moins brillante porte ici le numéro 5 car à moins de 5 minutes d'arc de celle-ci se situe une étoile légèrement plus brillante, faisant probablement partie de la même structure (voir ci-dessous).

La nature exacte de ce groupement d'étoiles est longtemps restée indéterminée. On a longtemps pensé que cela pouvait être un simple astérisme (un alignement fortuit d'étoiles éloignées les unes des autres), mais M73 a aussi été présenté comme un amas ouvert peu dense. Il se situe à une distance d'environ 685 pc (∼2 230 a.l.) de la Terre. Le mouvement propre de ces étoiles n'est pas non plus connu, ce qui empêche également de vérifier si les étoiles se déplacent ensemble (formant un système gravitationnellement lié) ou pas.

Depuis 2000, il semble que la question de la nature de M73 ait été élucidée ; ce serait un amas ouvert assez évolué et de ce fait peu dense et âgé de 2 à 3 milliards d'années [1]. Les quatre étoiles de M73 sont parmi les cinq plus brillantes, et sont probablement des étoiles géantes. La taille angulaire de l'amas est estimée à 10 minutes d'arc.

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