M58 (galaxie spirale)

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M58

alt=Description de l'image M58s (visible).jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Galaxie spirale
Ascension droite (α) 12h 37m 43,48s
Déclinaison (δ) +11° 49′ 04,4″
Distance 60 millions d'a.l. (∼18.4 Mpc)
Magnitude apparente (V) +9,7
Dimensions apparentes 5,5x4,5 minutes d'arc
Constellation Vierge
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1779
Désignations M58, NGC 4579

M58 (ou NGC 4579 ou Galaxie de la Vierge) est une galaxie spirale barrée, de type SBc, située dans la constellation de la Vierge et découverte en 1779 par Charles Messier.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

M58 est l'une des 4 galaxies spirales barrées du catalogue de Messier (les autres étant M91, M95, et M109), quoiqu'elle soit parfois classée comme intermédiaire entre normale et barrée (par exemple dans le Nearby Galaxies Catalog de R. Brent Tully). Elle fait partie des galaxies les plus brillantes de l'amas de la Vierge.

Charles Messier découvrit M58, ainsi que les galaxies elliptiques apparemment voisines, M59 et M60, alors qu'il suivait la comète de 1779, et la rentra dans son catalogue le 15 avril 1779. C'est l'une des toutes premières galaxies spirales reconnues comme telles, également citée par Lord Rosse comme faisant partie des 14 « nébuleuses spirales » découvertes en 1850.

Observation[modifier | modifier le code]

M58 vue en infrarouge avec le satellite Spitzer

Dans un petit instrument elle ressemble aux galaxies elliptiques de l'amas de la Vierge, laissant voir seulement son noyau brillant. Si les conditions sont bonnes, un instrument de 10 cm (ou plus) permet de distinguer un halo d'inégale brillance, avec des condensations qui semblent coïncider avec les régions lumineuses des bras spiraux. À partir de 20 cm un télescope peut laisser deviner la barre de M58 comme une « extension du noyau central dans la direction EW » (Kenneth Glyn Jones).

Deux supernovae ont été observées dans M58 :

  • 1988A de type II, trouvée par Ikeya le 18 janvier 1988, à 40" au sud du noyau avec une magnitude de 13,5.
  • 1989M de type I découverte par Kimeridze le 28 juin 1989, 33" au nord et 44" à l'ouest du centre de M58 avec une magnitude de 12,2.

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