M54

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M54

Description de l'image  Messier54.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Amas globulaire
Ascension droite (α) 18h 55m 03,27s
Déclinaison (δ) -30° 28′ 42,6″
Distance ~ 87 400 al (~ 26 800 pc)
Magnitude apparente (V) +7,6
Dimensions apparentes 9,1 minutes d'arc
Constellation Sagittaire
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1778
Désignations M54, NGC 6715

M54 (ou NGC 6715) est un amas globulaire situé dans la constellation du Sagittaire. Il a été découvert par Charles Messier le 24 juillet 1778.

Pendant longtemps, la distance séparant M54 du système solaire a été estimée entre 50 000 et 65 000 années-lumière. Des observations réalisées en 1994 ont démontré que M54 se situe en fait en dehors de la Voie lactée, et qu'il fait partie d'une autre galaxie satellite de la nôtre et qui venait juste d'être découverte, la galaxie naine elliptique du Sagittaire, en faisant ainsi le premier amas globulaire extragalactique à être découvert (même si à l'époque Messier n'en avait aucune idée).

La distance a donc été revue à la hausse, à environ 87 400 années-lumière, avec un diamètre de 300 années-lumière. Il s'agit d'un amas extrêmement dense (de classe III), avec une luminosité de 850 000 luminosités solaires, et une magnitude absolue de -10.

M54 contient au moins 82 étoiles variables prouvées, dont 55 de type RR Lyrae.

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