Métathorax

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Le métathorax est la troisième partie (segment arrière) du thorax de l'insecte ; il se trouve entre le mésothorax et l'abdomen. On l'appelle encore T3. C'est ce métathorax qui porte la troisième paire de pattes. Il porte aussi la deuxième paire d'ailes (transformées en haltères chez les diptères). Chez certains groupes, il peut être totalement caché, notamment chez les coléoptères. L'abdomen y est rattaché de diverses façons.

Vue partielle de la face inférieure du capricorne Certtallum ebulinum (de).
A : mésosternum (appartenant au mésothorax)
B : métasternum
1-6 : sclérites de l'abdomen.

Ses principaux sclérites sont le métanotum (dorsal), le métasternum (ventral), et le métapleuron (latéral) de chaque côté. Le métathorax est le segment qui porte les ailes postérieures chez la plupart des insectes ailés, quoique celles-ci soient quelquefois réduites ou modifiées, comme chez les diptères, chez qui elles sont réduites pour former des haltères, ou chez les coléoptères ne volant pas, chez qui elles peuvent être totalement absentes, même si les ailes antérieures sont toujours présentes. Tous les insectes adultes possèdent des pattes sur le métathorax. Dans la plupart des groupes, le metanotum est plus réduit que le mesonotum. Chez les hyménoptères du sous-ordre des Apocrita, le premier segment abdominal est fusionné avec le métathorax, et est alors appelé propodéum.