Métaplasie

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En anatomie pathologique, la métaplasie est la transformation d'un tissu cellulaire différencié en un autre tissu cellulaire différencié. Il s'agit d'un phénomène adaptatif et réversible qui se produit le plus souvent en réponse à une agression tissulaire répétée et prolongée (inflammation, irritation mécanique ou chimique, infection), le tissu de remplacement étant mieux armé que le tissu original contre la dite agression.

Dans la métaplasie, la structure et la fonction du nouveau tissu sont strictement normales, ce qui la distingue de la dysplasie (ou état précancéreux), bien qu'elle puisse évoluer secondairement vers ce stade si l'agression persiste.

Exemples de métaplasie en pathologie humaine[modifier | modifier le code]

La métaplasie ne peut être affirmée que par l'examen microscopique d'un prélèvement tissulaire. En pathologie humaine on la rencontre principalement dans quatre situations :

Bronches[modifier | modifier le code]

L'exposition chronique à la fumée de tabac et/ou à d'autres substances carcinogènes est responsable de la transformation de l'épithélium glandulaire normal de la muqueuse bronchique en épithélium malpighien (métaplasie malpighienne). L'étape suivante est l'apparition d'une dysplasie, puis d'un carcinome malpighien.

Col de l'utérus[modifier | modifier le code]

L'infection par un papillomavirus peut conduire à la transformation de l'épithélium cylindrique normal de la partie interne du col de l'utérus en épithélium malpighien (métaplasie malpighienne). Une telle métaplasie peut évoluer vers une dysplasie cervicale puis vers un carcinome cervical malpighien. Le frottis de dépistage, réalisé périodiquement selon les recommandations en vigueur, s'attache notamment à rechercher cette métaplasie, de façon à permettre la prise en charge précoce et adaptée de la patiente.

Œsophage[modifier | modifier le code]

Dans le reflux gastro-œsophagien pathologique, la muqueuse du tiers inférieur de l'œsophage est exposée de façon chronique au pH acide du liquide gastrique, contre lequel elle n'est pas protégée. On peut assister à la transformation de l'épithélium malpighien normal en un épithélium glandulaire de type intestinal (métaplasie intestinale), donnant un endobrachyœsophage (ou œsophage de Barett), qui peut dans certain cas évoluer vers un adénocarcinome et nécessite donc une surveillance endoscopique.

Estomac[modifier | modifier le code]

Une métaplasie similaire à celle décrite ci-dessus pour l'œsophage peut être rencontrée en bordure d'un ulcère gastrique, en particulier lorsque Helicobacter pylori est en cause. L'évolution possible vers un cancer justifie ici aussi une surveillance endoscopique.

Autres exemples[modifier | modifier le code]

La métaplasie peut se rencontrer dans tous les tissus (métaplasie myéloïde, métaplasie osseuse, etc.), sauf dans les tissus nerveux ou musculaires.

Notes et références[modifier | modifier le code]