Météorite martienne

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Météorite martienne EETA79001

Une météorite martienne est une météorite retrouvée sur la Terre dont l'origine est la planète Mars.

Ces météorites peuvent résulter notamment de la chute sur la Terre d'un résidu d'impact cosmique entre Mars et un autre corps céleste[1].

Les météorites martiennes sont extrêmement rares : la NASA n'en dénombre que 34 sur les presque 24 000 météorites répertoriées[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1983, il a été suggéré par Smith et al.[3] que les météorites shergottites, nakhlites et chassignites (groupe SNC) proviennent de Mars. Selon les chercheurs, l'analyse par activation neutronique instrumentale et radiochimique des météorites de ce groupe montre des caractéristiques chimiques, isotopiques et pétrologiques compatibles avec les données martiennes. Les résultats sont confirmés quelques années plus tard par Treiman et al. à l'aide de méthodes similaires[4]. À la fin de 1983, Bogard et al.[5] ont montré que les concentrations de divers isotopes de gaz rares de certaines des shergottites (gaz de l'atmosphère martienne, piégé lors de l'impact qui a provoqué l'éjection de la météorite martienne) étaient compatibles avec les observations de l'atmosphère de Mars faites par les sondes Viking dans les années 1970.

En 2000, un article de Treiman, Gleason et Bogard[6] donne un aperçu de tous les arguments utilisés pour conclure que les météorites SNC (dont 14 avaient été trouvés à l'époque) étaient de Mars. Ils ont écrit : « Il semble peu probable que les SNC ne soient pas de Mars. Si elles provenaient d'un autre corps planétaire, elles devraient être sensiblement identique à la planète Mars telle qu'elle est maintenant comprise. »[N 1],[6].

Origines[modifier | modifier le code]

Les traces de rayons cosmiques dans les météorites indiquent qu'elles ne sont pas restées longtemps dans l'espace. Jusqu'ici, il ne semble pas y avoir de cratères suffisamment grand sur Mars pour avoir créé une source de météorite martiennes[7].

Classement[modifier | modifier le code]

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On classe ces météorites selon trois groupes :

Même si ces groupes présentent une minéralogie très différente, ils possèdent tous la même signature isotopique.

Météorites martiennes particulières[modifier | modifier le code]

ALH84001[modifier | modifier le code]

Fameuse météorite martienne ALH84001
Article détaillé : ALH84001.

ALH84001 est une météorite découverte le 27 décembre 1984 en Antarctique.

Météorite de Tissint[modifier | modifier le code]

Météorite de Tissint

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. "There seems little likelihood that the SNCs are not from Mars. If they were from another planetary body, it would have to be substantially identical to Mars as it now is understood."

Références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Labrot, « Météorites martiennes - Les météorites SNC », sur http://www.nirgal.net,‎ 24 août 2008 (dernière mise à jour)
  2. (en) Ron Baalke, « Mars meteoritesJet », sur http://www2.jpl.nasa.gov, Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, NASA
  3. (en) M. R. Smith, J. C. Laul, T. Huston, R. M. Verkouteren, M. E. Lipschutz et R. A. Schmitt, « Petrogenesis of the SNC (Shergottites, Nakhlites, Chassignites) Meteorites: Implications for Their Origin From a Large Dynamic Planet, Possibly Mars », Journal of Geophysical Research, Résumé de la quatorzième Lunar and Planetary Science Conference, deuxième partie, vol. 89,‎ 15 février 1984, B612-B630 (résumé)
  4. (en) A. H. Treiman, M. J. Drake, M.-J. Janssens, R. Wolf et M. Ebihara, « Core formation in the Earth and Shergottite Parent Body (SPB):Chemical evidence from basalts », Geochemica et Cosnochimica Acta, vol. 50,‎ juin 1986, p. 1071-1091 (DOI 0.1016/0016-7037(86)90389-3, résumé)
  5. (en) D. D. Bogard, L. E. Nyquist et P. Johnson, « Noble gas contents of shergottites and implications for the Martian origin of SNC meteorites », Geochimica et Cosnocimica Acta, vol. 48,‎ 1984, p. 1723-1739 (DOI 10.1016/0016-7037(84)90028-0)
  6. a et b (en) A.H. Treiman, J. D. Gleason et D. D. Bogard, « The SNC meteorites are from Mars », Planetary and Space Science, vol. 48, no 12–14,‎ octobre 2000, p. 1213–1230 (DOI 10.1016/S0032-0633(00)00105-7, Bibcode 2000P&SS...48.1213T, résumé)
  7. (en) Alfred S. McEwen, Brandon S. Preblich, Elizabeth P. Turtle, Natalia A. Artemieva, Matthew P. Golombek, Michelle Hurst, Randolph L. Kirk, Devon M. Burr et Philip R. Christensen, « The rayed crater Zunil and interpretations of small impact craters on Mars », Icarus, vol. 176, no 2,‎ 2005, p. 351-381 (résumé)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Carion, Les météorites et leurs impacts, Masson, 2e édition, 2001

Liens externes[modifier | modifier le code]

(fr) Comment sait-on qu'une météorite vient de Mars?