Météorite de Sutter's Mill

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Météorite de Sutter's Mill
Fragments de la météorite de Sutter's Mill trouvés dans le Henningsen Lotus Park, à Lotus en Californie[1].
Fragments de la météorite de Sutter's Mill trouvés dans le Henningsen Lotus Park, à Lotus en Californie[1].
Caractéristiques
Type Chondrite
Classe Chondrite carbonée
Groupe CM2
Observation
Localisation Californie, États-Unis
Coordonnées 37° 36′ N 120° 30′ O / 37.6, -120.537° 36′ Nord 120° 30′ Ouest / 37.6, -120.5  
Chute observée observée
Date 22 avril 2012
Découverte 24 avril 2012
Masse totale connue 14,2 t

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
Météorite de Sutter's Mill

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Météorite de Sutter's Mill
Fragment SM33 (8,5 g) avec une petite partie de la croûte de fusion manquante[2]

La météorite de Sutter's Mill est une météorite chondrite carbonée qui se désagrégea en entrant dans l'atmosphère terrestre vers h 51 (heure du Pacifique) le 22 avril 2012[3],[4]. Le 3 mai 2012 des scientifiques du Ames Research Center et de l'Institut SETI utilisèrent un ballon dirigeable pour prendre des photographies aériennes du champ de dispersion dans la végétation actuelle, qui pourraient aider à détecter plus de fragments de la météorite[5]. En date du 9 mai 2012, quarante-trois (43) fragments ont été documentés, le plus gros (SM27) pesant 35,1 grammes[6].

Le nom provisoire vient de Sutter's Mill, un site de la ruée vers l'or en Californie près duquel certains fragments ont été récupérés[7].

<<Common meteorwrongs>> incluent l'asphalte, l'anthracite, les briquettes de charbon de bois, l'obsidienne, la serpentinite noire, <<river rocks, les galets et les crottes de cerf. Les météorites de cette chute devraient avoir une croûte de fusion. Des morceaux brisés devraient révéler <<white specks qui sont des inclusions de calcium et d'aluminium>>.

Histoire[modifier | modifier le code]

Pendant la pluie de météores des Lyrides de 2012, le bang supersonique d'un bolide ébranla des bâtiments en Californie et dans le Nevada vers h 51 (heure du Pacifique) le 22 avril 2012[8]. Le bolide qui a provoqqué l'onde de choc était plutôt un météoroïde indépendant et non un membre de la pluie des Lyrides[9]. Le bolide fut si brillant que des témoins en ont été éblouis[10]. L'événement fut enregistré par deux stations de surveillance des infrasons du système international de surveillance de la Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization. Les analyses préliminaires indiquent une énergie dégagée équivalent à environ quatre kilotonnes de TNT[11]. La bombe « Little Boy » qui explosa sur Hiroshima avait une puissance d'environ 15 kT. Le météoroïde devait avoir une taille comprise entre celle d'un lave-vaisselle[12] et un minivan[13]. L'explosion aérienne avait pour coordonnées approximatives 37° 36′ N 120° 30′ O / 37.6, -120.5[14]. <<The falling meteorites were picked up by radar météorologique dans une zone centrée sur <<Sutter's Mill in Coloma>>, entre Auburn (Californie) et Placerville (Californie)[4].

Robert Ward a trouvé un petit fragment de chondrite CM dans le Henningsen Lotus Park juste à l'ouest de Coloma (Californie) le 24 avril 2012[15]. Plus tard dans cette même journée, <<meteor astronomer>> Dr Peter Jenniskens trouva une météorite <<crushed>> de 4 g dans le parking de ce même parc. Le 1er mai 2012, <<the James W. Marshall Gold Discovery State Historic Park's Ranger Suzie Matin>> découvrit deux morceaux de la météorite (SM14 @ 11,5 grammes) dans le jardin devant sa maison. Le parc contient ce qui est maintenant connu sous le nom de Sutter's Mill[16].

Comparaisons[modifier | modifier le code]

L'événement est similaire à la météorite de Murchison tombée en 1969 en Australie. Les deux seules autres chutes de météorite dont on ait des témoins en Californie avec des fragments retrouvés sont Red Canyon Lake le 11 août 2007 et San Juan Capistrano le 15 mars 1973[17]. <<Compared to this event's theorized 4 kilotonnes de TNT equivalent yield[11], l'essai nucléaire Trinity dans le Nevada was about 18 kilotons of TNT equivalent[18] and "Little Boy" had a yield of about 16 kilotonnes de TNT equivalent in explosive force, i.e. 6.3 × 1013 joules = 63 TJ (téra-joules)[19]. >>

Exemples[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « APOD: 2012 April 28 - Sutter's Mill Meteorite », APOD, NASA & MTU,‎ 2012-04-28 (consulté le 2012-04-28)
  2. Ruben Garcia, « Sutter Mill Meteorite Hunt », Mr-Meteorite (consulté le 2012-05-09)
  3. (en) Ian O'Neill, « Minivan-sized Asteroid Exploded Over California », Discovery News,‎ 2012-04-23 (lire en ligne)
  4. a et b Marc Fries (mfries01), « Coloma, CA 22 Apr 2012 1452 UTC », Radar Obs of Meteor Events,‎ 23 April 2012 (consulté le 2012-04-25)
  5. « Scientists aboard airship to search for meteorites strewn over California gold country », Washington Post,‎ May 3, 2012 (consulté le 2012-05-04)
  6. Peter Jenniskens, « The Impact and Recovery of the Sutter's Mill Meteorite », Institut SETI (consulté le 2012-05-01)
  7. Franck Marchis, « Fragments of the daylight meteor found in California », Cosmic Diary,‎ April 25, 2012 (consulté le 2012-04-26)
  8. Guy Clifton, « Meteor shower likely cause of big boom heard throughout region », Reno Gazette-Journal,‎ Apr. 22, 2012 (consulté le 2012-04-22)
  9. Deborah Byrd, « Loud boom and bright fireball over California and Nevada on April 22 », EarthSky,‎ Apr. 22, 2012 (consulté le 2012-04-22)
  10. Guy Clifton, « Local resident's photo of Sunday's meteor goes international », Reno Gazette-Journal,‎ Apr. 23, 2012 (consulté le 2012-04-23)
  11. a et b Guy Clifton, « Scientist says sound signal from exploding meteor lasted 18 minutes », Reno Gazette-Journal,‎ Apr. 23, 2012 (consulté le 2012-04-23)
  12. « Explosion Heard in NV, CA Traced To Meteor », KTVN 2 (Reno),‎ Apr. 22, 2012 (consulté le 2012-04-23)
  13. « Fireball Over California/Nevada: How Big Was It? », NASA/JPL,‎ April 24, 2012 (consulté le 2012-04-24)
  14. Bill Cooke of NASA Meteoroid Environments Office, « (meteorobs) Fwd: large bolide over California/Nevada »,‎ 23 avril 2012 (consulté le 2012-04-23)
  15. Franck Marchis, « Re: {MPML} Fireball Over California/Nevada: How Big Was It? », Yahoo group: Minor Planet Mailing List (mpml),‎ Wed Apr 25, 2012 (consulté le 2012-04-25)
  16. « Sutter's Mill Meteor », Gold Discovery Park Association (consulté le 2012-05-04)
  17. Peter Jenniskens, « California Meteorite Falls », Institut SETI,‎ May 25, 2009 (consulté le 2012-04-30)
  18. Richard Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (New York: Simon and Shuster, 1986), pp. 677.
  19. Los Alamos National Laboratory report LA-8819« http://www.mbe.doe.gov/me70/manhattan/publications/LANLHiroshimaNagasakiYields.pdf » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), July 2011, The yields of the Hiroshima and Nagasaki nuclear explosions by John Malik, September 1985.

Liens externes[modifier | modifier le code]