Météorite d'Hoba

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Météorite d'Hoba
La météorite d'Hoba en 2006.
La météorite d'Hoba en 2006.
Caractéristiques
Type Ferreuse
Groupe IVB
Classification structurelle Ataxite
Composition 84% Fe, 16% Ni
Observation
Localisation Grootfontein, Otjozondjupa, Namibie
Coordonnées 19° 35′ 33″ S 17° 56′ 01″ E / -19.592472, 17.93366719° 35′ 33″ Sud 17° 56′ 01″ Est / -19.592472, 17.933667  
Chute observée Non
Date < 80 000 ans
Découverte 1920
Masse totale connue 60 t

Géolocalisation sur la carte : Namibie

(Voir situation sur carte : Namibie)
Météorite d'Hoba

La météorite d'Hoba, située sur la ferme d'Hoba West, près de Grootfontein, en Namibie, est la plus grande météorite connue (60 tonnes en un seul morceau) et le plus gros bloc naturel de fer connu à la surface de la Terre.

Description[modifier | modifier le code]

La météorite d'Hoba est un objet métallique de forme grossièrement parallélépipédique, mesurant 2,7 m de long sur autant de large et 0,9 m de haut. En 1920, sa masse était estimée à 66 tonnes. L'érosion, les prélèvements scientifiques et les vandalismes ont réduit cette masse au fil des ans : actuellement, sa masse est estimée à tout juste 60 tonnes[1].

La météorite est composée de 84 % de fer et de 16 % de nickel, avec des traces de cobalt ; une couche d'hydroxydes de fer est présente par endroits à sa surface. Elle est classifiée structurellement comme météorite ferreuse ataxite, et chimiquement dans le groupe IVB.

Historique[modifier | modifier le code]

Chute[modifier | modifier le code]

On estime que la chute de la météorite a eu lieu il y a moins de 80 000 ans[1]. On suppose que l'atmosphère a suffisamment ralenti l'objet pour qu'il atteigne la surface intact et sans former de cratère. Des recherches d'experts pourraient peut être nous dire s'il n'y avait pas une mer en ces temps reculés à l'emplacement de la chute. Il est possible que la forme inhabituelle de la météorite, plate sur ses deux faces principales, lui ait permis de rebondir à la surface de l'atmosphère comme un galet ricoche sur l'eau.

Découverte[modifier | modifier le code]

La météorite, encore partiellement enterrée.

La météorite n'a laissé aucun cratère et sa découverte est fortuite : le propriétaire du terrain, situé à l'ouest de Grootfontein dans ce qui est alors le Sud-Ouest africain, aurait rencontré l'objet en labourant l'un de ses champs, entendant un raclement métallique avant l'arrêt brutal de sa charrue.

L'objet est excavé peu après, identifié et décrit par le scientifique Jacobus Hermanus Brits. Il publie son rapport en 1920, visible au musée de Grootfontein.

Histoire récente[modifier | modifier le code]

Afin de contrôler les actes de vandalisme, le gouvernement du Sud-Ouest africain déclare la météorite comme monument national le 15 mars 1955, avec la permission d'O. Scheel, propriétaire de la ferme à cette époque[2].

En 1985, Rossing Uranium Ltd. donne au gouvernement de Namibie les moyens nécessaires à la protection de la météorite contre le vandalisme. En 1987, J. Engelbrecht, le propriétaire, fait don de la météorite et du site à la Namibie ; un centre touristique y est ouvert plus tard dans l'année.

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Hoba », The Meteoritical Society,‎ 29 novembre 2009 (consulté le 5 décembre 2009)
  2. (en) Geochemical Society, « Geochimica et cosmochimica acta, vol. 31, p. 1470 », Google Books