Méso-échelle

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Le terme méso-échelle est utilisé en météorologie et en océanographie pour désigner une échelle intermédiaire entre la circulation planétaire (dépressions et anticyclones sur tout un continent, courants marins, etc.) et les systèmes à très petites échelles de moins de 2 km de diamètre.

Les forces négligées dans les équations primitives atmosphériques à l'échelle synoptique, comme la force centripète et la force de Coriolis verticale, deviennent importantes à la méso-échelle et on doit employer tous les termes des équations de Navier-Stokes pour expliquer le comportement des parcelles d'air et d'eau.

Météorologie[modifier | modifier le code]

Un NP-3D du VXS-1 en vol en 2005 pour l'expérience Bow Echo and Mesoscale Convective Vortices Experiment (BAMEX) sur la méso-échelle.

En météorologie, la méso-échelle décrit les phénomènes qui se passent à une échelle plus petite que l'échelle synoptique, celui de la circulation atmosphérique générale, mais plus grands que celui des nuages individuels traités par la micro-échelle. Pratiquement, on parle alors de dimensions horizontales entre 2 km et 2000 km ce qui veut dire qu'on y traite de phénomènes tels les lignes de grain, les complexes convectifs de méso-échelle (CCM) et autres orages organisés.

La méso-échelle est divisée en trois sous-catégories (Orlanski, 1975) selon leur diamètre et durée:

  • Méso-gamma 2–20 km/2–30 minutes: phénomènes qui mène aux nuages convectifs (averses et orages) tels les réchauffements différentiels à la bordure des nuages, les flux complexes d'air en montagne, etc.
  • Méso-beta 20-200 km/30 min.-6 heures: phénomènes comme les brises de mer, la convection près des lacs lorsque de l'air très froid passe au-dessus des eaux ouvertes en hiver, etc.
  • Méso-alpha 200-2000 km/6h à 2 jours: Ligne de grain, CCM, cyclones tropicaux, etc. Cette division recouvre l'échelle synoptique à partir de 1 000 km.

Océanographie[modifier | modifier le code]

On retrouve le même terme en océanographie pour décrire des phénomènes ayant des dimensions similaires.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]