Ménas

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Ampoule à eulogies figurant Ménas entre deux chameaux (Paris, Louvre)

Saint Ménas (également Minas, Mina, Mena, Mennas) (285 – c. 309), martyr et thaumaturge originaire du delta du Nil, près de Memphis en Égypte, est un soldat romain.

Il quitta l'armée pour vivre en ermite, et mourut finalement en martyr. Sa fête est le 15 Hathor dans le calendrier copte, le 11 novembre dans le calendrier julien.

Recueilli par des fidèles, le corps de Ménas fut chargé sur des chameaux qui, parvenus à un certain point, refusèrent d'aller plus loin. Y voyant un signe de Dieu, on décida d'enterrer Ménas à cet endroit. Le lieu, situé à 45 kilomètres au sud-ouest d'Alexandrie, aujourd'hui nommé Abou Mena d'après le nom du saint, devint un très important centre de pèlerinage à partir du Ve siècle. De nombreuses ampoules à eulogies représentant Ménas entre deux chameaux, distribuées aux pèlerins et parvenues jusqu'à nous témoignent de la vigueur de ce culte.