Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamel

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Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamelle
Inauguration du Caribou du mémorial en 1925
Inauguration du Caribou du mémorial en 1925
Présentation
Architecte Rudolph Cochius et Basil Gotto
Protection Lieu historique national (1996)[1].
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Picardie
Département Somme
Localité Beaumont-Hamel
Localisation
Coordonnées 50° 04′ 26″ N 2° 38′ 48″ E / 50.073889, 2.64666750° 04′ 26″ Nord 2° 38′ 48″ Est / 50.073889, 2.646667  

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Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamelle

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Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamelle

Le Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamel est un mémorial honorant les soldats du dominion de Terre-Neuve morts durant la Première Guerre mondiale. Le terrain environnant, de trente hectares, correspond au champ de bataille préservé sur lequel le Royal Newfoundland Regiment a fait son attaque infructueuse, le 1er juillet 1916, c'est-à-dire le premier jour de la bataille de la Somme.

Histoire du mémorial[modifier | modifier le code]

L'île de Terre-Neuve a participé à la Première Guerre mondiale car elle faisait alors partie de l'Empire britannique.

La Bataille de la Somme était le premier grand combat du Royal Newfoundland Regiment, et pendant l'assaut qui dura approximativement trente minutes, il fut presque entièrement décimé, 801 hommes mis hors de combat sur 865 dès le début de l'offensive de la Somme au matin du 1er juillet 1916.

En 1921, le gouvernement de Terre-Neuve et les familles de soldats achetèrent 16 hectares de terres, édifièrent un mémorial et créèrent le parc. Celui-ci est officiellement ouvert le 7 juin 1925 par le Field Marshal, Douglas Haig[2]. Il est aujourd'hui l'un des deux seuls Lieux historiques nationaux du Canada situés hors du Canada avec le mémorial de Vimy.

Le parc terre-neuvien est l'un des sites majeurs du Circuit du Souvenir. C'est un lieu historique national du Canada.

Parc terre-neuvien[modifier | modifier le code]

Le parc terre-neuvien de Beaumont-Hamel s'étend sur une trentaine d'hectares dont 16 ont été aménagés par l'architecte-paysagiste Rodolphe Cochius. Il fut inauguré en 1925. Le parc a conservé des tranchées, dont l'une a pour nom, St John's Road. C'est un témoignage des âpres combats qui s'y sont déroulés et qui ont fait 233 tués, les tranchées allemandes n'étant qu'à 275 mètres des lignes canadiennes. Le sol également est marqué par des cratères d'obus.

Le mémorial terre-neuvien[modifier | modifier le code]

Le mémorial est situé au pied de la Butte du Caribou, couronnée au sommet d'une statue de caribou (insigne du Royal Newfoundland Regiment) en bronze, œuvre du sculpteur anglais Basil Gotto (1866-1954). Une réplique du caribou de Beaumont-Hamel orne le parc Bowring à St. John's (Terre-Neuve).

Les noms de 820 disparus, au cours de la Grande Guerre, du Régiment royal de Terre-Neuve, de la Newfoundland Royal Naval Réserve et de la marine marchande sont inscrits sur trois plaques de bronze scellées à la base de la butte.

Le sommet de la butte offre une vue d'ensemble du site. Une table d'orientation permet de se repérer.

Monument à la 29e Division britannique[modifier | modifier le code]

A l'entrée du parc, un monument à la 29e Division britannique à laquelle appartenait le Régiment de Terre-Neuve rappelle le rôle joué par ses soldats au cours de la Bataille de la Somme.

Monument de la 51e Division des Highlands[modifier | modifier le code]

Une statue d'un soldat écossais en tenue traditionnelle commémore le fait d'armes de la 51e Division écossaise qui s'empara de la position allemande le 13 novembre 1916.

Cimetières militaires[modifier | modifier le code]

Y ravine cemetery[modifier | modifier le code]

Cette nécropole contient 428 corps (383 Britanniques et 45 Canadiens de Terre-Neuve). Le "ravin Y" (Y ravine) est une dépression d'une quarantaine de mètres en forme de Y, dont la base mesure un kilomètre et demi jusqu'à la vallée de l'Ancre. Les deux branches mesurent cinq cents mètres. L'une, se trouve aux abords du parc terre-neuvien, tandis que l'autre se trouve à proximité du village de Beaumont-Hamel.

Hunter's cemetery[modifier | modifier le code]

C'est une nécropole deforme circulaire qui contient 46 corps de soldats écossais. Cette forme particulière est liée aux conditions dans lesquelles les hommes ont du être inhumés : le 13 novembre 1916, jour de la reprise du village de Beaumont-Hamel, 46 soldats furent tués près de ce lieu. Ils furent enterrés par leur camarades dans un vaste cratère d'obus. L'origine du nom "hunter's" (les chasseurs) pour le désigner nous est inconnue.

Centre d'accueil et d'interprétation[modifier | modifier le code]

Un centre d’interprétation situé à l'entrée du parc permet de compléter la visite par une exposition permanente de documents. Le contexte historique dans lequel vivaient les Terre-neuviens au début du XXe siècle est retracé de même que l'histoire du Royal Newfoundland Regiment depuis sa création en 1914 jusqu'à la fin de la guerre.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Commission des lieux et monuments historiques du Canada et Parcs Canada, Répertoire des désignations historiques nationales,‎ mars 2011, 140 p. (lire en ligne)
  2. Mémorial terre-neuvien de Beaumont-Hamel sur le Mémorial virtuel de guerre du Canada