Mémorial de Thiepval

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Mémorial franco-britannique de Thiepval
Mémorial de Thiepval
Mémorial de Thiepval
Présentation
Type arc de triomphe
Architecte Edwin Lutyens
Date de construction 1928-1932
Protection Circuit du Souvenir
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Picardie
Subdivision administrative Somme
Localité Authuille
Localisation
Coordonnées 50° 03′ 02″ N 2° 41′ 09″ E / 50.050555555556, 2.685833333333350° 03′ 02″ Nord 2° 41′ 09″ Est / 50.050555555556, 2.6858333333333  

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Mémorial franco-britannique de Thiepval

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Mémorial franco-britannique de Thiepval

Le Mémorial franco-britannique, situé sur le territoire de la commune de Thiepval, commémore l'offensive franco-britannique de la Bataille de la Somme du second semestre de 1916, au cours de la Première Guerre mondiale. Un cimetière militaire français et anglais se trouve à ses pieds ainsi qu'un centre d'accueil et d'interprétation à proximité.

Mémorial[modifier | modifier le code]

C'est un monument imposant érigé de 1928 à 1932 à l'initiative du gouvernement britannique, par la Commonwealth War Graves Commission, sur la crête qui domine le village et l'ancien champ de bataille. Construit en brique et pierre sur les plans d'Edwin Lutyens, il a la forme d'un arc de triomphe mesurant 45 mètres de haut. Inauguré le 31 juillet 1932 en présence du prince de Galles, le futur Édouard VIII, et du président de la République française Albert Lebrun.

Le mémorial est constitué d'un ensemble d'arches que supportent 16 piliers carrés massifs à 4 faces en pierre blanche de Portland, sur lesquelles sont gravés les noms de 73 367 soldats britanniques et sud-africains disparus sur les champs de bataille de la Somme de juillet 1915 à mars 1918. Au-dessus des noms sont sculptées des couronnes de lauriers et gravés les noms des lieux de la Bataille de la Somme. L'arche centrale haute de 25 mètres permet de traverser le monument et d'atteindre le cimetière militaire situé à l'arrière. Sur le fronton est gravée l'inscription : « Aux armées française et britannique, l'empire britannique reconnaissant ».

Le mémorial de Thiepval est le plus imposant des mémoriaux britanniques du monde. Plus de 160 000 visiteurs viennent se recueillir sur le site chaque année[1].

Cimetière militaire[modifier | modifier le code]

Situé au pied du mémorial, en contrebas et orienté vers la vallée de l'Ancre, le cimetière militaire se trouve à l'emplacement même des lignes de front du 1er juillet 1916, premier jour de l'offensive franco-britannique de la bataille de la Somme. Il est composé de tombes britanniques et françaises. Les tombes britanniques sont signalées par de simples stèles avec le nom du soldat enterré qui est gravé sans distinction de grade militaire, de rang social ou de religion. La Croix du sacrifice est fixée sur une base octogonale, une épée de bronze est apposée sur le tronc. La Pierre du Souvenir porte l'inscription : « Leur nom vivra à jamais » (Their Name Liveth for Evermore), citation tirée du livre de l'Ecclésiaste.

La nécropole contient les corps de 300 soldats du Commonwealth (285 Britanniques, 10 Australiens, 4 Canadiens et 1 Néo-Zélandais, dont 239 inconnus) et de 300 soldats français (dont 253 inconnus)[2].

Centre d'accueil et d'interprétation[modifier | modifier le code]

Le centre d’accueil et d’interprétation financé par le Conseil général de la Somme, les fonds européens (FEDER) et la fondation britannique Thiepval Trust a été inauguré le 27 septembre 2004 à proximité de l'entrée du parc du mémorial. Il expose des documents retraçant les combats de la bataille de la Somme dans le but de permettre aux visiteurs de mieux comprendre l’histoire du premier conflit mondial et plus particulièrement les combats de Thiepval. Le centre est également doté d'une boutique-librairie, d'un bureau d'information, d'une salle de projection...

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • J. Picavet, La Bataille de la Somme, juillet 1916-mars 1917, Amiens, Imprimerie Yvert et Compagnie, 1926.
  • Alain Denizot, La Bataille de la Somme, juillet-novembre 1916, Paris, Perrin, 2002
  • En 16 dans la Somme, Paris, Touring club de France, 1966.
  • Paule Roy et M. P. Pecquet, La Guerre 1914-1918, Cimetières militaires français dans la Somme, Union départementale des S.I. de la Somme
  • Le Courrier picard, numéro spécial: "1916-1986, 70 ans déjà, La Bataille de la Somme", 1986
  • Le Courrier picard, numéro spécial: "La Grand Guerre en Picardie", 1994
  • Jean-Pascal Soudagne, Le Circuit du Souvenir : La Somme dans la guerre de 14-18, Edition Ouest-France, 2005.
  • Christophe Lépine et Philippe Mangot, Sites de la Bataille de la Somme, Punch Editions, 2006.

Liens[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Department of Veterans' Affairs and Board of Studies NSW, « Le mémorial de Thiepval », sur le site "Les Australiens sur le front occidental (1914-1918),‎ 2008 (consulté le 8 avril 2009)
  2. Department of Veterans' Affairs and Board of Studies NSW, « Le mémorial de Thiepval : Ça c’est passé (sic) dans le no man's land », sur le site "Les Australiens sur le front occidental (1914-1918),‎ 2008 (consulté le 8 avril 2009)