Méliphage à oreillons gris

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Méliphage à oreillons gris

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Lichmera incana

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Passeriformes
Famille Meliphagidae
Genre Lichmera

Nom binominal

Lichmera incana
(Latham,1790)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC UICN 3.1 : Préoccupation mineure

Le Méliphage à oreillons gris (Lichmera incana) est une espèce de passereau de la famille des Meliphagidae.

Description[modifier | modifier le code]

Il mesure de 13 à 17 cm de long, les mâles étant plus gros que les femelles. Le plumage est principalement vert mat dessus et brun-gris avec une teinte olive dessous. Les joues sont gris argenté et la couronne gris foncé. Le bec noir est long et légèrement courbé vers le bas; les pattes sont gris-bleu. Les juvéniles sont plus pâles que les adultes et n'ont pas les joues argentées.

Ce sont des oiseaux bruyants qui commencent à appeler avant l'aube. Ils ont un dur appel tchoo-tchoo-tchoo et un gazouillis.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

C'est un oiseau commun dans la plupart de son territoire et on le trouve dans les plaines et les collines basses d'une variété d'habitats, notamment forêts, maquis, mangroves et jardins.

Il en existe cinq sous-espèces:

  • la sous-espèce nominale L. i. incana se trouve sur la Grande Terre, l'île principale de Nouvelle-Calédonie.
  • L. i. poliotis et L. i. mareensis se trouvent sur les îles Loyauté, au nord-est.
  • L. i. flavotincta et L. i. griseoviridis se trouvent au Vanuatu.

Comportement[modifier | modifier le code]

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit de la strate arbustive jusqu'à la canopée, se déplaçant de branche en branche à la recherche de fleurs dont il prend le nectar et le pollen. Il se nourrit aussi d'insectes et d'araignées qu'il cherche parmi les feuilles ou effectue des vols courts pour les attraper. Il plane parfois devant des fleurs ou des toiles d'araignée en quête de nourriture.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La saison de reproduction dure généralement d'octobre à février. Le nid est fait principalement d'herbes et de fibres végétales, maintenues ensemble par des toiles d'araignée. Il est construit dans la fourche d'un arbre ou dans un buisson. La femelle pond deux œufs blancs avec quelques taches rougeâtres incubés pendant 14 jours. Les jeunes sont nourris d'insectes et d'araignées et quittent le nid après 12 jours.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

D'après Alan P. Peterson, 5 sous-espèces ont été décrites :

  • Lichmera incana flavotincta (Gray,GR) 1870
  • Lichmera incana griseoviridis Salomonsen 1966
  • Lichmera incana incana (Latham) 1790
  • Lichmera incana mareensis Salomonsen 1966
  • Lichmera incana poliotis (Gray,GR) 1859

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