Mélanopsine

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La mélanopsine, est un photopigment décelé dans la rétine et les cellules ganglionnaires sensibles à la lumière. Elle est impliquée dans le réflexe photomoteur, la régulation du rythme circadien et d'autres réponses non-visuelles à la lumière. Structurellement, la mélanopsine est une opsine, une protéine rétinylidène de la famille des récepteurs couplés à la protéine G. La mélanopsine est plus sensible à la lumière bleue. On a montré qu'un récepteur basé sur la mélanopsine a été lié à une association entre la sensibilité à la lumière et des crises de migraines.

La mélanopsine diffère des autres photopigments de type opsine chez les vertébrés. Elle ressemble plus à une opsine d'invertébré pour de nombreux aspects (sa séquence d'acides aminés et sa cascade d'activation). Comme les opsines d'invertébrés, la mélanopsine semble être un photopigment avec une activité photo-isomérase intrinsèque.

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