Méganeura

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Meganeura monyi est un insecte fossile du carbonifère (entre - 360 et - 300 millions d'années) ayant l'aspect d'une libellule géante.

Aspect[modifier | modifier le code]

Ses dimensions étaient gigantesques : sa longueur était d'environ 70cm, son envergure dépassait 70 centimètres[1] et sa masse est estimée à 0,15 kg. Le Meganeura monyi est un des plus grands insectes qui aient jamais existé sur la Terre (même si l'espèce du permien, Meganeuropsis permiana est également un candidat sérieux).

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Les reconstitutions paléoécologiques indiquent que son milieu de vie étaient constitué de forêts tropicales, à proximité de rivières ou autres points d'eau.[2]

C'était un prédateur qui se nourrissait probablement d'autres insectes et de petits amphibiens qu'il attrapait par morsure, alors que les libellules actuelles utilisent leurs pattes.

Gisements[modifier | modifier le code]

Des fossiles du Meganeura ont été découverts dans les mines de charbon de Commentry, dans l'Allier, en 1880. Cinq ans plus tard, le paléontologue français Charles Brongniart l'a décrit et lui a donné son nom.

Un autre exemplaire remarquable a été découvert à Bolsover, dans le Derbyshire, en 1979.

L'holotype se trouve à Paris au Muséum national d'histoire naturelle.

Trop gros pour respirer dans l'atmosphère actuelle ?[modifier | modifier le code]

Meganeuridae

Des controverses sont élevées sur la question de savoir comment les insectes du carbonifère avaient pu devenir aussi grands. La façon dont le dioxygène se diffuse à travers le système respiratoire trachéen impose à la taille du corps une limite maximale, que cependant les insectes du carbonifère semblent avoir dépassée. D'abord on a proposé[3] que Meganeura pouvait voler du fait qu'à cette époque, il y avait plus de dioxygène dans l'atmosphère que les vingt et un pour cent actuels. Cette théorie avait été abandonnée par la suite, mais elle a retrouvé crédit récemment grâce à des études ultérieures sur la relation entre le gigantisme et la disponibilité en dioxygène[4]. Si cette théorie est correcte, ces insectes géants auraient été dangereusement sensibles à la décroissance subite des niveaux de dioxygène, et ils n'auraient pas été capables de survivre dans notre atmosphère.

Méganeura dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Documentaires[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Dans l'album Le Piège diabolique de la série Blake et Mortimer, Mortimer, plongé a une époque indéterminée de la préhistoire (vraisemblablement crétacé ou jurassique, la section comportant de nombreuses incohérences), il est assailli par deux insectes géants nommés par l'auteur « Méganeudon ».

Jeu vidéo[modifier | modifier le code]

  • Le Pokémon Yanmega, l'évolution de Yanma, en est inspirée.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Meganeura, dictionnaire de français Larousse
  2. Le meganeura : les ancêtres étranges des animaux d'aujourd'hui (dossier de l'Internaute Magazine)
  3. Harlé & Harlé, 1911
  4. Chapelle & Peck, Nature, 1999

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Autres significations[modifier | modifier le code]

  • Meganeura est le nom d'une revue scientifique concernant les insectes fossiles : voir ici.

Sources[modifier | modifier le code]