Médaille John Scott

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La médaille John Scott est une récompense créée en 1816, remise aux hommes et femmes dont les inventions « ont amélioré le confort, le bien-être et le bonheur du genre humain d'une manière significative »[1]. Depuis 1919, le conseil d'administration des trusts de la cité de Philadelphie[2] décerne cette récompense, après suggestions d'un comité consultatif[3],[4].

En 1822, les premières récompenses sont remises à treize membres de la Société pour la promotion de l'agriculture de Philadelphie[5]. Elles ont été choisies par le Conseil de Philadelphie[6].

Le pharmacien John Scott, d'Édimbourg, a organisé une collecte de fonds à hauteur de 4 000 dollars qui, à sa mort en 1815, sont remis à un commerçant jusqu'à ce que la première récompense (une médaille en cuivre et un prix d'un montant n'excédant pas vingt dollars) soit décernée, en 1822 donc[7]. Plusieurs centaines de récipiendaires ont, depuis cette date, été désignés par le Conseil de Philadeplphie, qui procède en piochant parmi une première sélection de nominés établie par le Franklin Institute.

À de nombreuses reprises, la médaille John Scott a été décernée à des personnes ayant fait d'importantes découvertes en sciences ou en médecine. Parmi les plus fameux récipiendaires figurent Marie Curie, Thomas Edison, Orville et Wilbur Wright, Nikola Tesla, Edwin Land, Jonas Salk, Irving Langmuir, Benoît Mandelbrot, Glenn Seaborg, Frederick Banting, Humberto Fernandez Moran, Luis Alvarez, Guglielmo Marconi, John Bardeen, Kary B. Mullis, Alexander Fleming, Ralph L. Brinster et le professeur Richard E. Smalley.

En 2010, la médaille John Scott a été décernée à Christian J. Lambertsen.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « SUNDRY TRUSTS Administered by The Board of Directors of City Trusts »
  2. (en) « Welcome to the Board of Directors of City Trusts Website! »
  3. (en) « The John Scott Award »
  4. (en) « The John Scott medal fund », Science, mars 1922.
  5. (en)« Philadelphia Society for Promoting Agriculture »
  6. (en) Benjamin Silliman, « Miscellanies - Premiums for useful inventions », American Journal of Science and Arts, Hezekiah Howe, vol. 18, no Juillet,‎ 1830, p. 382 (lire en ligne)
  7. À cette époque, pour donner un ordre de valeur, vingt dollars permettaient d'acheter un bœuf complet ou une encyclopédie en douze volumes.