Lytton Strachey

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Lytton Strachey

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Lytton Strachey, par Dora Carrington.

Nom de naissance Giles Lytton Strachey
Activités Écrivain
Critique
Naissance 1er mars 1880
Londres, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès 21 janvier 1932 (51 ans)
Ham, Wiltshire, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Langue d'écriture anglaise

Giles Lytton Strachey, né le 1er mars 1880 à Londres en Angleterre et mort le 21 janvier 1932 à Ham dans le Wiltshire en Angleterre, est un écrivain et critique britannique. Il a établi une nouvelle forme de biographie, dans laquelle l'interprétation psychologique et la sympathie se doublent d'humour et d'irrévérence.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lytton Strachey naquit à Londres, de Lady Jane Strachey, militante du mouvement des suffragettes, et de Sir Richard Strachey, un ingénieur lauréat de la Médaille royale. Il était le onzième de treize enfants, dont dix atteignirent l'âge adulte, parmi lesquels James et Dorothy.

De 1899 à 1905, il fit ses études à Trinity College (Cambridge), après avoir étudié l'histoire à l'Université de Liverpool. À Cambridge, il fit partie de la société secrète des Cambridge Apostles et se lia d'amitié avec plusieurs de ses membres : le philosophe G. E. Moore, John Maynard Keynes et Leonard Woolf ; hors du groupe des Apostles, il devint un ami très proche de Thoby Stephen, Virginia Stephen et Clive Bell, et ils formèrent le groupe d'intellectuels appelé Bloomsbury Group.

Entre 1904 et 1914, il écrivit des critiques de livres et de pièces de théâtre pour The Spectator magazine, publia des vers, et écrivit une importante étude de critique littéraire, Landmarks in French Literature (1912). Lors de la Première Guerre mondiale, il fut objecteur de conscience, et passa son temps avec des personnes qui partageaient ses convictions, comme Lady Ottoline Morrell et les Bloomsberries. Son premier grand succès, et sa plus grande réussite, fut Victoriens éminents (Eminent Victorians, 1918), le recueil de quatre courtes biographies de grandes figures de l'époque victorienne : le Cardinal Manning, Florence Nightingale, le Dr Thomas Arnold, le général Charles George Gordon. Avec un humour froid, il y exposait les faiblesses humaines de ses sujets et ce qu'il voyait comme l'hypocrisie au centre de la morale victorienne. À cette œuvre succéda dans la même veine La Reine Victoria (Queen Victoria, 1921).

Il mourut d'un cancer de l'estomac (non diagnostiqué à l'époque) à l'âge de cinquante et un ans dans sa maison de campagne près de Hungerford dans le Wiltshire. L'artiste Dora Carrington, qui partageait sa vie, se suicida peu après.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Dora Carrington, Ralph Partridge et Lytton Strachey

Bien que Strachey ait exprimé librement son homosexualité avec ses amis de Bloomsbury, sa sexualité ne fut pas révélée publiquement avant 1967-68 avec la biographie de Michael Holroyd.

Très proche ami de Diana Mitford (qui épousera le fasciste Oswald Mosley), sa relation singulière avec la peintre Dora Carrington — qui l'aimait, mais Lytton Strachey était plus intéressé par son mari Ralph Partridge, ainsi que par plusieurs autres jeunes hommes — est mise en scène dans le film Carrington (1995). Un refrain de leur époque décrit leur relation inhabituelle :

« Lytton Strachey était gay, Dora était bisexuelle
C'est une drôle de vie d'être intellectuel
(...) »

Jonathan Pryce reçut le Prix du meilleur acteur au Festival de Cannes pour son rôle de Lytton Strachey dans ce film. La correspondance de Lytton Strachey, éditée par Paul Levy, parut en 2005.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Landmarks in French Literature (1912)
  • Eminent Victorians: Cardinal Manning, Florence Nightingale, Dr Arnold, General Gordon (1918) ; trad. Victoriens éminents, Gallimard, 1933 ; 1980.
  • Queen Victoria (1921) (James Tait Black Memorial Prize) ; trad. La Reine Victoria, Payot, 1923 ; 1952 ; 1992.
  • Books and Characters (1922)
  • Elizabeth and Essex: A Tragic History (1928) ; trad. Elisabeth et le comte d'Essex, histoire tragique, Gallimard, 1929.
  • Portraits in Miniature and Other Essays (1931)
  • Characters and Commentaries (ed. James Strachey, 1933)
  • Spectatorial Essays (ed. James Strachey, 1964)
  • Ermyntrude and Esmeralda (1969) trad. Ermyntrude et Esmeralda, Flammarion, 1971 ; 1995.
  • Lytton Strachey by Himself: A Self Portrait (ed. Michael Holroyd, 1971)
  • The Really Interesting Question and Other Papers (ed. Paul Levy, 1972)
  • The Shorter Strachey (ed. Michael Holroyd and Paul Levy, 1980)
  • Scènes de conversation, Le Promeneur, 1991.
  • Cinq excentriques anglais, Le Promeneur, 1992.
  • La douceur de vivre, Le Promeneur, 1992.
  • The Letters of Lytton Strachey (ed. Paul Levy, 2005)

Poésie[modifier | modifier le code]

  • Ely: an Ode (written at Trinity College)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Michael Holroyd, Lytton Strachey : The New Biography, 1994

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Source de la traduction[modifier | modifier le code]