Lystrosaurus

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Lystrosaurus

Description de cette image, également commentée ci-après

Lystrosaurus georgi, dessin d'artiste

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Synapsida
Ordre Therapsida
Sous-ordre Dicynodontia
Famille Lystrosauridae

Genre

Lystrosaurus
Broom, 1903

Répartition géographique

Description de cette image, également commentée ci-après

Répartition des espèces sur le continent Gondwana

     /    Lystrosaurus

     /    Mesosaurus

     /    Cynognathus

     /    Glossopteris (plante)

Lystrosaurus était un reptile préhistorique faisant partie de l'ordre des Thérapsides – ou reptiles mammaliens. Cet animal vécut durant la période comprise entre le Permien supérieur et le Trias supérieur. Appartenant à la sous-classe des Synapsides, il fut l'un des rares rescapés de la grande extinction permienne. Des restes de cet animal furent principalement retrouvés dans le sud du continent Africain - en particulier dans la région du Karoo -, en Inde et en Antarctique, dans la Formation de Fremouw, ce qui s'explique par l'existence à cette époque d'un ensemble continental appelé Pangée.

D'une taille comprise entre 80 centimètres à presque 2 mètres pour les plus grands spécimens, il possédait un corps trapu et était muni de membres robustes et relativement courts. Les pattes antérieures étaient plus puissantes que les postérieures, ce qui semble indiquer que Lystrosaurus était sans doute un animal fouisseur.

Son crâne, relativement petit, comportait des narines situées très haut, presque au niveau des yeux. Une paire de crocs saillants équipaient sa mâchoire inférieure. Cette caractéristique place Lystrosaurus dans le sous-ordre des dicynodontes, signifiant « deux dents de chien ». Ces crocs servaient sans doute à creuser le sol à la recherche de racines, et étaient peut-être un moyen de défense. Lystrosaurus avait un régime alimentaire herbivore : il se nourrissait sans doute de racines, de petites plantes, voire de plantes aquatiques.

Longtemps considéré comme un animal amphibie vivant dans des zones marécageuses, à l'instar des hippopotames actuels, ces théories sont actuellement remises en question.

Les principales espèces de Lystrosaurus sont : Lystrosaurus curvatus, Lystrosaurus maccaigi, Lystrosaurus murrayi et Lystrosaurus declivis. Lystrosaurus curvatus regroupe deux sous-espèces : lystrosaurus platyceps et lystrosaurus oviceps, qui étaient autrefois reconnues comme des espèces à part entière par les paléontologues.