Lunokhod 2

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Lunokhod 2 est le deuxième des deux robots motorisés envoyés sur la Lune par l'Union soviétique au cours du programme Lunokhod. Le vaisseau qui a transporté Lunokhod 2 s'appelait Luna 21.

  • Date du lancement : le 8 janvier 1973 à 06:55:38 UTC[1].
  • Masse sèche en orbite : 4 850 kg

Les principaux objectifs de la mission étaient de collecter des images de la surface de la lune, examiner les niveaux de lumière ambiants pour déterminer la faisabilité d'observations astronomiques depuis la Lune, observer les rayons X solaires, mesurer les champs magnétiques locaux et étudier les propriétés physiques du sol lunaire.

Lunokhod 2 détient le record de la plus grande distance parcourue sur un autre astre que la Terre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte montrant le trajet du Lunokhod 2 et Luna 21 dans le cratère Le Monnier sur la Lune.

La mission s'acheva le 4 juin 1973 et dura 4 mois, durant lesquels le robot parcourut un total de 37 km [2]à l'intérieur du cratère Le Monnier, renvoyant 86 panoramas et plus de 80 000 photographies. Beaucoup de tests, mesures et autres expériences furent menés à bien pendant cette mission.

Perdu depuis 1973, le module, acheté en 1993 lors d'une vente aux enchères par un particulier[3], et donc désormais seule propriété privée lunaire, a été repéré en 2010 par un géographe britannique grâce à des photos haute résolution prises par le Lunar Reconnaissance Orbiter[4]. Ceci permit de déterminer la cause de l'arrêt du fonctionnement de l'engin : après avoir été conduit dans un petit cratère, et accidentellement couvert son radiateur de chaleur avec de la poussière du sol lunaire en essayant d'en ressortir, cela a finalement conduit à une surchauffe et à un ultime arrêt du rover[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Luna - Exploring the Moon / The Mission of Luna 21 », sur zarya.info
  2. Le chiffre de 37km a été révisé à la hausse en juin 2013 : d'après des images prises depuis orbite, Lunokhod 2 aurait en fait parcouru entre 42,1km et 42,2km. http://www.nature.com/news/space-rovers-in-record-race-1.13229 Représentation du parcours : http://fr.rian.ru/infographie/20100322/186299882.html
  3. Il s'agit du touriste-astronaute Richard Garriott, lui-même fils de l'astronaute américain Owen Garriott. http://franceusamedia.com/2010/03/richard-garriott-lhomme-qui-dit-posseder-un-bout-de-lune
  4. http://fr.rian.ru/science/20100317/186270364.html
  5. (en) Katie Scott, « Game developer's lost Russian rover is found », Wired,‎ 17 mars 2010 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]