Lundy

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Lundy
L'île de Lundy, dans le canal de Bristol, au nord du Devon.
L'île de Lundy, dans le canal de Bristol, au nord du Devon.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Localisation Mer d'Irlande
Coordonnées 51° 10′ 00″ N 4° 40′ 00″ O / 51.166667, -4.666667 ()51° 10′ 00″ N 4° 40′ 00″ O / 51.166667, -4.666667 ()  
Superficie 4,45 km2
Administration
Nation constitutive Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Council Area Devon (comté)
Autres informations
Site officiel [www.lundyisland.co.uk www.lundyisland.co.uk]

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Lundy
Lundy
Île du Royaume-Uni

Lundy (du norrois lundey, île des macareux) est une île britannique située dans le canal de Bristol. L'île est située au large des côtes de Devon, en face du Hartland Point et de la baie de Bideford ou de Barnstaple. On peut y accéder par le port d'Ilfracombe, comté de Devon.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île mesure 5 km environ du nord-ouest (au North West Point) au sud-est (au Surf Point) et 2 km d'est en ouest. Le tour complet de l'île fait moins de 20 kilomètres.

Le point culminant de l'île est à 142 mètres d'altitude. La géologie de l'île est essentiellement granitique.

Au centre de l'île se niche un petit hameau, dominé par le château de Marisco Castle, situé sur une pointe méridionale. Une église imposante, Saint-Helena, constitue le principal monument de l'île. La côte occidentale de l'île, très escarpée, suivie par un sentier pédestre, est un refuge pour oiseaux sauvages, le "Lundy Heritage Coast", et forme une baie à Jenny's Cove. plus au nord, le sentier parcourt au milieu des rochers du bien nommé Devil's Slide.

Au centre, on peut voir les vestiges d'anciennes carrières de granit.

Histoire[modifier | modifier le code]

Marisco Castle

Le peuplement de l'île semble très ancien, probablement depuis l'âge du bronze.

Durant l'Antiquité, des peuples d'origine celtique sont présents sur l'île.

Au Moyen Âge, l'île de Lundy fut une seigneurie privée, qui passa ensuite sous la Couronne britannique. Le château seigneurial de Marisco Castle fut édifié sur un éperon rocheux dans la pointe sud-est de Lundy, durant les XIIe et XIIIe siècle.

L'île fut pendant longtemps un repaire de pirates.

Deuxième moitié du XIXe siècle, une exploitation intensive des carrières de granit s'installa au centre de l'île. Un hameau se construisit durant cette période.

L'année 1896 voit la construction de l'église Saint-Helena, aujourd'hui abandonnée.

Au début du XXe siècle, l'île devint une propriété privée. Il n'y a plus d'habitants permanents aujourd'hui (les phares servant pour la navigation ayant été automatisés) mis à part une quarantaine de résidents volontaires. De 1925 à 1931, l'île peut être considérée comme une micronation.

Philatélie[modifier | modifier le code]

De 1940 à 1943, un certain Gerald King a émis des timbres propres à l'île de Lundy. Toutefois, il semble que ces timbres n'aient pas eu cours légal et peuvent être considérés comme des vignettes de fantaisie, que les anglo-saxons appellent cinderellas. Leur cote reste cependant relativement élevée. La valeur faciale était exprimée en "puffin".

Plusieurs séries de timbres ont été émises, aux effigies les plus diverses : un penny Victoria de 1853, 12 valeurs sur la thématique des chemins de fer de 1882 comprenant d'étonnant timbres portant les mentions "Railway letter" ou "Railway parcel", des timbres de guerre "War Tax" et timbres de charité de 1916, trois "Victory Stamps" en 1919, 13 valeurs sur le roi George VI entre 1938 et 1943 (valeur faciale en "puffin"), 3 timbres sur Sir Winston Churchill en 1965, 5 timbres sur le thème de la faune de l'île en mai 2010, et bien sûr de nombreux timbres sur le macareux ("puffin" en anglais), emblème de Lundy.

Les timbres émis par Gerald King sont récents et sont tous faux. Mais Lundy exploite son propre service postal privé depuis 1929 et émet des timbres de poste locale pour en couvrir les frais. Ils couvrent le coût de l'acheminement du courrier jusqu'au bureau de poste britannique le plus près et incluent les frais de la poste britannique pour l'acheminement du courrier dans le monde entier. Il s'agit de la plus ancienne poste privée au monde qui soit toujours en exploitation. Les timbres authentiques de Lundy sont recherchés et certains sont très rares. Il existe une société appelée Lundy Collectors Club, basée en Angleterre, qui réunit les adeptes de ces timbres-poste.

Galerie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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