Lumière collimatée

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Dans l'image du bas, la lumière a été collimatée.

Une lumière collimatée est une lumière dont les rayonnements sont quasiment parallèles et se déploient lentement quand ils se propagent. Le mot est relatif à « colinéaire » et implique une lumière qui ne se disperse pas avec la distance (idéalement), ou qui sera très peu dispersée (dans la réalité). Un faisceau parfaitement collimaté, sans divergence, ne peut pas être créé à cause du principe de diffraction mais la lumière ne peut qu'être approximativement collimatée par un certain nombre de processus, par exemple au moyen d'un collimateur. On dit parfois de la lumière collimatée qu'elle est portée à l'infini. C'est ainsi que, lorsque la distance augmente à partir d'une source ponctuelle, le front d'onde sphérique devient plus plat et plus proche des ondes planes qui sont parfaitement collimatées.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « collimaté » vient du verbe latin collimare, qui est une erreur de lecture de collineare, « dirigés en ligne droite ».

Références[modifier | modifier le code]

  • Pfister, J. & Kneedler, J.A. (s.d.). A guide to lasers in the OR.