Luganville

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Luganville
La rue principale de Luganville
La rue principale de Luganville
Administration
Pays Drapeau du Vanuatu Vanuatu
Province Sanma
Île Espiritu Santo
Maire Trevor Moliva[1]
Démographie
Population 13 156 hab. (2009)
Géographie
Coordonnées 15° 30′ 50″ S 167° 10′ 30″ E / -15.514, 167.175 ()15° 30′ 50″ Sud 167° 10′ 30″ Est / -15.514, 167.175 ()  
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Vanuatu

Voir sur la carte Vanuatu administrative
City locator 12.svg
Luganville

Luganville est la seconde ville de la République du Vanuatu, après la capitale Port-Vila. Située au sud-est de l'île Espiritu Santo (plus connue sous le nom de Santo). Les habitants eux-mêmes emploient également le nom de Canal, d'après l'ancien nom colonial Canal du Segond. Cette ville porte le nom du capitaine de corvette Lugan.

Luganville se développa à l'époque coloniale, l'importance des plaines disponibles, la dépopulation et la spéculation foncière, ayant permis aux colons français d'implanter à Santo de grandes cocoteraies (coprah). La ville prit réellement son essor durant la Seconde Guerre mondiale, puisqu'elle fut le centre des opérations américaines dans l'ouest du Pacifique.

Luganville fut la véritable capitale économique de l'archipel jusqu'à l'indépendance en 1980.

Le fait que l'île de Santo ait été le siège de l'opposition au nouveau pouvoir de Port-Vila (Luganville sera en 1980 l'éphémère capitale du Vemarana, état sans reconnaissance internationale proclamé par Jimmy Stevens), explique que Luganville ait perdu durant les années 1980 son importance. On assista ainsi à un départ de 700 Français « rapatriés » en Nouvelle-Calédonie[réf. nécessaire], confiscation ou achat à bas prix de la plupart des plantations, abandon progressif de l'économie de plantation pour un retour à une agriculture vivrière, essentiellement menée par les populations elles-mêmes.

Luganville constitue la seule ville du nord du Vanuatu. C'est aussi le chef-lieu de la province de Sanma, la plus étendue de l'archipel, avec une population de 13 156 habitants en 2009[2], et un potentiel économique basé essentiellement sur la vente du coprah et du bois. Luganville comporte un port marchand assez important. Par ailleurs, l'industrie touristique est en plein essor grâce à l'aéroport Santo-Pekoa (IATA: SON, OACI : NVSS), qui accueille depuis 2007 des liaisons internationales (liaison hebdomadaire avec Brisbane, Australie).

Arrosée par le fleuve Sarakata, la ville comporte une longue avenue bordée de magasins — essentiellement tenus par des commerçants d'origine chinoise —, de restaurants, de motels et de bâtiments publics (commissariat de police, services publics divers). À la périphérie de la ville sont situées des usines de transformations : une huilerie, trois scieries, une conserverie de viande de bœuf.

Jumelage[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) "Luganville Mayor says Council wants to be example for others", Vanuatu Daily Post, 1 mars 2012
  2. (en) « 2009 National Population and Housing Census », Vanuatu National Statistics Office,‎ 2009 (consulté le 27 novembre 2011), p. 12