Lucius Caesennius Paetus

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Lucius Caesennius Paetus (mort en 73) est un homme politique et général de l'Empire romain, qui est impliqué dans les relations entre les Romains et les Parthes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucius Caesennius Paetus est consul en 61, avec Publius Petronius Turpilianus pour collègue[1], et l'année suivante, il est nommé gouverneur de la Cappadoce.

Le roi d'Arménie Tigrane VI de Cappadoce, un allié des Romains a envahi l'Adiabène, une région du royaume des Parthes et le résultat est le suivant: Tigrane VI de Cappadoce est repoussé et remplacé par Tiridate Ier d'Arménie, le frère du roi Vologèse Ier.

Rome décline l'offre de Vologèse Ier qui en échange de la paix demandait que les troupes romaines et parthes soient retirées, que Tigrane soit détrôné et que son frère cadet, Tiridate soit reconnu roi. Néron envoie Lucius Caesennius Paetus, gouverneur de Cappadoce, placer l'Arménie sous administration directe de Rome[2],[3],[4]. Paetus se révèle toutefois piètre commandant et essuie une défaite humiliante lors de la bataille de Rhandeia en 62[5].

La guerre contre les Parthes[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Bataille de Rhandeia et Traité de Rhandeia.

Rome ordonne à Lucius Caesennius Paetus d'attaquer les Parthes, celui-ci traverse l'Euphrate et passe en Arménie avec la XII Fulminata commandée par Calvisius Sabinus et la IIII Scythica commandée par Funisulanus Vettonianus, ainsi qu'avec une vexillation de la légion V Macédonica. Il y effectue quelques ravages, mais lors de son retour, le légat de Cappadoce est encerclé dans la ville de Rhandeia avec ses deux légions, qui seront quasiment anéanties. La situation semble très difficile pour Paetus, car les archers sont en mesure de cibler la partie intérieure de la cité, tandis que la présence des cataphractaires ennemis empêche toute sortie. Corbulon, conscient du danger ne se met pas en route immédiatement au point d'être critiqué de le faire intentionnellement[6]. Quand l'appel au secours arrive, il part avec la moitié de ses troupes syriennes et regroupe sur son chemin les troupes dispersées de Paetus en train de fuir. Mais il ne peut empêcher la capitulation de Paetus[7] Le traité qu'il signe est humiliant pour Rome qui doit abandonner tout le territoire et ses troupes sont forcées de faire un triomphe au roi Parthe Vologèse Ier[8].

Les deux forces romaines se rejoignent sur les rives de l'Euphrate, près de Melitene, au milieu des accusations réciproques[9]. Corbulo refuse de relancer une campagne en Arménie expliquant qu'il n'en a pas le mandat et que l'armée est en trop mauvaise condition. Lucius Caesennius Paetus retourne alors en Cappadoce.

L'année suivante, la direction des troupes revient alors à Corbulon, qui fait entrer une forte armée en Mélitène et par-delà en Arménie, éliminant tous les gouverneurs régionaux soupçonnés d'être pro-parthes.

Corbulon et Tiridate se rencontrent enfin à Rhandeia et commencent des pourparlers de paix. À son arrivée au camp romain, Tiridate retire son diadème royal et le dépose sur le sol, à proximité d'une statue de Néron, acceptant de ne le reprendre que de la main de l'empereur à Rome[10], à la demande même des Romains[5]. Tiridate est reconnu roi vassal d'Arménie, une garnison romaine s'installe de manière permanente dans le pays, en Sophène, et Rome aidera à la reconstruction d'Artaxata. Corbulon charge son beau-fils Annius Vinicianus d'accompagner Tiridate à Rome et de témoigner de sa propre fidélité envers Néron[2]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dion Cassius, Histoire romaine, LXII, 1.[1]
  2. a et b (en) William Smith, Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, 1867.
  3. Tacite, op. cit., XV, 1-6.
  4. Dion Cassius, Histoire romaine, LXII, 20.
  5. a et b Gérard Dédéyan (dir.), Histoire du peuple arménien, Toulouse, Éd. Privat,‎ 2007, 991 p. (ISBN 978-2-7089-6874-5), p. 139-143.
  6. Tacite, Annales XV.10
  7. Tacite, Annales XV.13-14
  8. Cassius Dion, Historia Romana LXII.21 sur le site LacusCurtius.
  9. Tacite, Annales XV.16
  10. (en) The Penny Cyclopædia of the Society for the Diffusion of Useful Knowledge, Grande-Bretagne, Society for the Diffusion of Useful Knowledge,‎ 1842, p. 496.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dion Cassius, Histoire romaine: livre LXII, paragraphe 21.

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